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Le rutabaga, un proche cousin du navet

Dossier - Potager : découvrez des légumes insolites...
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Certains légumes que cultivaient autrefois les jardiniers, ainsi que des espèces potagères provenant de pays lointains sont en train d’apparaître dans un bon nombre de jardins. Les découvrir vous apportera bien des satisfactions…

  
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Le rutabaga est une crucifère, comme le colza, le radis noir et la moutarde. Provenant d'Europe du Nord et notamment de Suède, il produit une grosse racine à chair blanche, ressemblant à un navet, d'où son autre nom de « chou-navet », mais avec une forme plus allongée. Cette racine, comestible, offre un collet de différents coloris, rouge violacé ou pourpre.

Le rutabaga se sème de mai à juillet. © Pilipphoto, Shutterstock

Propriétés du rutabaga 

Cette espèce est diurétique, laxative et constitue un bon désinfectant pour l'intestin.

Culture du rutabaga 

Ce chou accepte tous les terrains frais, fertiles, mais il se développe mieux dans les terres riches en humus. Une exposition ensoleillée lui convient particulièrement. Il craint les périodes de sécheresse et de grande chaleur, qui peuvent conduire ses racines à devenir filandreuses. En revanche, le froid ne l'indispose pas. Enfouissez au labour 3 à 4 kg/m2 de fumier ou de compost bien décomposé et 100 g/m2 d'un engrais minéral riche en potassium.

Semez ce légume de mai à juillet. Il faudra repiquer ses jeunes pieds, quand ils auront 4 à 5 feuilles, en les disposant tous les 30 cm. Prévoyez des arrosages réguliers ainsi, en plein été, qu'un paillage susceptible de freiner l'évaporation de l'humidité du sol.

Le rutabaga peut se préparer en salade avec des carottes. © DR

Récolte du rutabaga 

En hiver, les rutabagas peuvent rester en terre sans problème. Buttez-les quand même et couvrez-les de paille, de feuilles sèches, lors de l'arrivée de grands froids. Si vous disposez de place dans votre cave, la conservation de vos racines pourra s'y pratiquer, bien à l'abri des risques de gel.

Recette de rutabaga 

Une salade de rutabagas et de carottes pour 4 personnes :

  • quelques rutabagas pelés et râpés
  • quelques carottes brossées et râpées
  • une cuillère à soupe de vinaigre de cidre ou balsamique
  • un quart de tasse d'huile d'olive
  • 2 cuillerées à café de sirop d'érable pur
  • 1 cuillerée à café de moutarde à l'ancienne, du sel et du poivre, des fines herbes et quelques raisins secs.

Cette recette ne va pas vous réclamer beaucoup de temps, un simple mélange de tous les ingrédients pouvant suffire.

Une recette de www.750g.com