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La centrale solaire thermodynamique à tour

Dossier - L'électricité solaire, une énergie rayonnante
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Grâce à la technologie solaire, en plein boom, la production d’électricité connaît des progrès significatifs. Maisons individuelles, bâtiments industriels, collectivités en profitent déjà. Et ce n’est qu’un début.

  
DossiersL'électricité solaire, une énergie rayonnante
 

Les plus anciennes centrales solaires thermodynamiques à tour sont situées aux États-Unis et en Californie.

Andalousie : Centrale solaire thermodynamique. © Koza1983, Wikimedia commons, CC by 3.0

Le principe de la centrale à tour

Cœur du dispositif, la haute tour est « alimentée » par des centaines d'héliostats disposés au sol, ici concentriquement. Les miroirs pointent le rayonnement solaire sur le capteur placé au sommet et où circule le fluide caloporteur.

Selon un principe commun à tous les systèmes de centrales thermodynamiques, le fluide transfère son énergie à un circuit d'eau qui crée la vapeur permettant d'actionner la turbine (elle aussi située au sommet). Des projets commerciaux existent pour plusieurs dizaines de MW, notamment en Afrique du Sud et en Espagne.