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La centrale à miroir de Fresnel

Dossier - L'électricité solaire, une énergie rayonnante
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Grâce à la technologie solaire, en plein boom, la production d’électricité connaît des progrès significatifs. Maisons individuelles, bâtiments industriels, collectivités en profitent déjà. Et ce n’est qu’un début.

  
DossiersL'électricité solaire, une énergie rayonnante
 

Intéressons-nous à la centrale à miroir de Fresnel, qui produit donc de l'électricité solaire.

© PublicDomainPictures, Pixabay, DP
Installation solaire à Alméria en Andalousie. © DLR

Comment fonctionne une centrale à miroir de Fresnel ?

Ces longs miroirs parfaitement plans, dits aussi « réflecteurs compacts linéaires », sont agencés de façon à pivoter suivant la course du soleil. Tant que celui-ci est sur zone, ils peuvent diriger les rayons en les concentrant vers le gros tube absorbeur placé en surplomb.

Ce tube horizontal, lui-même surmonté d'un miroir secondaire cintré, comporte un fluide caloporteur (sels fondus en général) qui, en circulant, est chauffé à 500 °C.

Cette énergie est transférée à un circuit d'eau, produisant ainsi la vapeur nécessaire au fonctionnement de la turbine génératrice d'électricité.

Principe de fonctionnement d’un « concentrateur Fresnel ». © Ecocourses