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Recettes originales avec du melon : entrée, plat et dessert

Dossier - Le melon, un délicieux fruit de saison
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Depuis son succès sur les tables de la Rome antique, le melon a séduit l’ensemble du bassin méditerranéen. Orangé, jaune ou vert olive, à l’écorce lisse ou rugueuse, il surprend par la variété de ses formes et de ses couleurs innombrables. Sa chair fondante et parfumée, sa fine saveur sucrée en font le plus délicieux des rafraîchissements de l’été. Notre dossier présente ses caractéristiques botaniques, sa belle histoire, sa culture industrielle mais aussi dans les jardins, sans oublier ses caractéristiques gastronomiques. De quoi vous mettre en appétit…

  
DossiersLe melon, un délicieux fruit de saison
 

Il y a encore peu de temps, le melon ne se consommait qu'avec un peu de porto et de jambon de Parme. Aujourd'hui, les gastronomes déploient des trésors d'imagination en cuisine et inventent de nouvelles recettes pour le consommer en entrée, en plat ou en dessert...

Comment choisir un bon melon ?

Un melon prometteur est dense en main et exhale un parfum typé, qui ne doit pourtant pas être trop prononcé. La présence d'un cerne, une légère craquelure à la base du pédoncule, est un gage de maturité du fruit. Mais attention : certaines variétés étant dépourvues de cette caractéristique, l'absence de cerne ne doit pas être l'unique critère de choix.

Découvrez des recettes avec du melon. © Oxana Denezhkina, Shutterstock

Quel vin avec le melon ?

De nombreux crus se marient agréablement avec le melon, en rehaussant sa saveur. Selon la richesse de votre cave, vous remplacerez avec avantage le porto par un muscat de Rivesaltes, un banyuls, un pineau des Charentes, un apéritif anisé ou avec un vin mousseux, blanc ou rosé.

Idée de recette : la soupe de melon

La soupe de melon, nature ou relevée de quelques herbes ou d'un trait de vinaigre balsamique, constitue un rafraîchissement à essayer. Tentez également en cuisine l'emploi d'une soupe de melon, de muscat et de quelques épices, le tout étant broyé au mixeur.

Servir le melon en entrée

En entrée, en dessert ou même en garniture, le melon apportera toujours à votre cuisine une note fleurie à vos repas. Pour l'apprécier au mieux de sa saveur, ne le servez pas glacé et évitez l'emploi d'un réfrigérateur pour le conserver juste avant un repas. Plongez-le plutôt un quart d'heure dans un saladier de glaçons, avant de le déguster.

Pour faire des glaces ou des sorbets, le melon Cantaloup est idéal ; c'est le plus sucré. © Teri Virbickis, Shutterstock

Melon et crustacés : trois plats originaux

Le melon se prête très bien au sucré-salé, ainsi qu'aux contrastes entre le chaud et le froid. Melon et crustacés forment par exemple un accord insolite :

  • Disposez par exemple des langoustines rôties sur une tranche de melon.
  • Préparez également un melon farci au crabe, relevé d'une sauce au vinaigre de riz, à l'huile de sésame et aromatisé de coriandre fraîche.
  • Vous pouvez aussi associer une salade de coques tièdes à des billes de melon, avec un peu de roquefort au porto.

Melon et poisson

Des filets de melon et du haddock font bon ménage en matière de santé. Les protéines et les bonnes matières grasses du poisson seront en effet capables de compléter harmonieusement les atouts vitaminiques de votre cucurbitacée. Une sauce crème, plus légère qu'une vinaigrette, ou simplement quelques gouttes de citron, sauront relever ce plat estival.

Melon et fruits rouges : des desserts sucrés

Autre mariage curieux : celui de billes de melon avec des framboises et des fraises des bois et, en petite quantité, avec des groseilles.

Passé à la centrifugeuse et servi avec quelques fruits rouges, le melon vous offrira également le plus rafraîchissant des cocktails ou des desserts. La même base pourra être transformée en granité ou en sorbet, une note légère pour terminer un repas !