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Botanique et bienfaits du melon : calories et vitamines

Dossier - Le melon, un délicieux fruit de saison
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Depuis son succès sur les tables de la Rome antique, le melon a séduit l’ensemble du bassin méditerranéen. Orangé, jaune ou vert olive, à l’écorce lisse ou rugueuse, il surprend par la variété de ses formes et de ses couleurs innombrables. Sa chair fondante et parfumée, sa fine saveur sucrée en font le plus délicieux des rafraîchissements de l’été. Notre dossier présente ses caractéristiques botaniques, sa belle histoire, sa culture industrielle mais aussi dans les jardins, sans oublier ses caractéristiques gastronomiques. De quoi vous mettre en appétit…

  
DossiersLe melon, un délicieux fruit de saison
 

Le melon (Cucumis melo), comme son exubérante cousine la courge (citrouille, potiron), fait partie de la famille des cucurbitacées. Ce fruit possède de nombreux bienfaits. Il est notamment riche en vitamines et pauvre en calories.

Le melon est une plante annuelle grimpante qui, en l'absence de support (mur, treillage, etc.), sera toujours capable de courir sur le sol et d'envahir, à elle seule, une grande surface grâce à ses tiges herbacées munies de nombreuses vrilles.

Le melon a de nombreux bienfaits : il est pauvre en calories et riche en vitamines. Ce fruit est issu d'une plante grimpante. Ici, un bourgeon de melon Cantaloup. © Théopolisme, Shutterstock

Melon : feuillage, fleurs et fruits

Les feuilles du melon sont larges, entières, arrondies ou découpées. Au toucher, vous les trouverez rudes, à cause de la présence d'une multitude de soies plus ou moins raides et parfois piquantes.

Les fleurs de cette plante sont étoilées et de couleur jaune clair à jaune orangé. Selon les variétés, elles peuvent être très grandes et odorantes, ou au contraire insignifiantes. Vous n'en ferez jamais des bouquets décoratifs ! Ces fleurs sont unisexuées, c'est-à-dire soit « totalement mâles » et ne donnant alors pas de fruit, soit « totalement femelles ».

Le melon est une plante monoïque, un même pied portant toujours les deux types de fleurs. Les fleurs femelles se reconnaissent au renflement plus ou moins prononcé qui est visible entre la corolle et le pédoncule, une partie représentant l'ébauche du futur fruit.

Fleur de Cucumis melo. © Rob Duval, Shutterstock

Chaque melon comprend, au cœur de sa chair, de nombreuses graines, toujours plates et qui jouissent de formes et de couleurs variables, mais elles sont le plus souvent blanc jaunâtre. Il en faut environ 35 pour faire un gramme et, si vous comptez en semer, sachez que leur faculté germinative peut atteindre 5 à 6 ans, alors que pour certains légumes, elle ne dépasse pas 1 à 2 semaines seulement !

Chez le melon Cantaloup, les fruits présentent 8 à 12 côtes très prononcées, séparées par de profonds sillons, tandis que leur chair est orangée, tendre et délicieusement parfumée.

Chez le melon brodé, au contraire, les fruits sont arrondis ou ovales et disposent de côtes à peine visibles, à chair rougeâtre, blanche ou verdâtre.

Melon avec plant rampant, dans un jardin potager. © Lionel Rich, CC by-nc 2.0

Le melon, riche en vitamines, pauvre en calories

Selon ses variétés, le melon fournit de 50 à 100 % de l'apport conseillé en provitamine A, ainsi que plus de 35 % de la vitamine C recommandée chaque jour. Ce fruit renferme aussi des vitamines du groupe B.

Le melon contribue également à l'apport alimentaire en oligoéléments. On y trouve en effet du potassium (320 mg pour 100 g), du calcium (21 mg), du magnésium (15 mg), du fer (0,4 mg), ainsi que de petites quantités de zinc, de cuivre, de manganèse, de bore et d'iode.

Le melon est aussi riche en glucides (10 à 12 %), avec toutefois une valeur calorique modérée, égale à environ 48 kilocalories pour 100 g. Cette plante possède des propriétés diurétiques. Par ailleurs, grâce à ses fibres, ce fruit est particulièrement efficace pour faciliter le transit intestinal. Il offrirait aussi la faculté de prévenir l'apparition de maladies cardiovasculaires.