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La coloquinte, une cucurbitacée décorative

Dossier - Les cucurbitacées : du soleil dans votre potager
DossierClassé sous :Jardinage , potiron , pâtisson

Il existe un nombre important de potirons, potimarrons, courgettes, etc., ces végétaux faisant tous partie de la grande famille des cucurbitacées. Ils sont en général délicieux à consommer, offrent des qualités médicinales à ne pas négliger. Un bon point pour ces plantes : vous avez intérêt à en consommer régulièrement si vous faites un régime ! Enfin, ils offrent des fruits souvent attrayants à regarder. Mais attention : ce sont des plantes frileuses et qui préfèrent être cultivées au soleil…

  
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La coloquinte est un légume de décoration, dont les fruits sont utilisés pour leurs formes et leurs couleurs vraiment originales, dès l'automne et en hiver, après les avoir fait sécher. Sa hauteur atteint 20 à 50 cm.

Composition de coloquintes toujours très décoratives. © Poiesia, Wikimedia commons, CC 3.0

Sa récolte intervient en automne. La coloquinte se cultive comme le potiron, dont elle fait partie de la même famille. Après la période de séchage, il faudra utiliser vos coloquintes à la phase décoration. Les fruits secs doivent être brossés, poncés peut-être, cirés ou laqués, pyrogravés, creusés ou découpés. Leur utilisation est multiple (récipient, vase, nid d'oiseau, animal ou personnage, etc.).

Quelques variétés curieuses de cucurbitacées

Il en existe un bon nombre qui sont comestibles et surprenantes, que vous pourrez peut-être découvrir sur certains marchés. La cornue d'hiver présente une écorce presque noire et offre une saveur délicieuse rappelant celle de la noisette et de l'amande. La butternut jouit d'une peau en forme de soupière et une chair orange foncé, fine et onctueuse. La courge massue, longue et à la forme entortillée, peut atteindre deux mètres, en produisant une chair blanche épaisse. La baby boo est une mini-citrouille mesurant seulement 5 à 10 cm de diamètre.

Des poids impressionnants

Le potiron Atlantic Giant détient le record du monde avec un poids, en 2011, de 825 kg. À ses côtés figurait aussi, en 2012, un potiron à côtes blanches récolté dans un jardin du Massachusetts, aux États-Unis, qui pesait la bagatelle de 913 kg !

Les fruits de Lagenaria siceraria sont utilisés pour la fabrication d'objets décoratifs ou utilitaires. © Pixeltoo, Wikimedia commons, CC by-sa 3.0

Utilitaire, la calebasse

Cette plante (Lagenaria siceraria) fait partie de la famille des cucurbitacées. Elle est moins répandue que le potiron car son goût amer ne permet pas une utilisation culinaire. Ses fruits sont charnus et vert clair à l'état jeune. Ses feuilles cordiformes et ondulées mesurent 15 à 25 cm de diamètre et ses tiges peuvent atteindre une dizaine de mètres de longueur ! Ses fleurs en coupe blanches sont parfumées et s'ouvrent le soir, avec une possibilité de décorer un grillage.

Une fête célébrée chaque année en automne

Beaucoup de potirons sont utilisés, chaque année la veille de la Toussaint, le 31 octobre, pour célébrer une fête apparue au VIIIe siècle. La tradition veut que les enfants se déguisent avec des costumes effrayants à l'image des fantômes, des sorcières, des monstres ou des vampires et aillent sonner aux portes en demandant des friandises. Les participants à cette fête se maquillent avec des motifs effrayants et creusent des citrouilles pour les transformer en lanternes.