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La courgette, très gourmande en eau

Dossier - Les cucurbitacées : du soleil dans votre potager
DossierClassé sous :Jardinage , potiron , pâtisson

Il existe un nombre important de potirons, potimarrons, courgettes, etc., ces végétaux faisant tous partie de la grande famille des cucurbitacées. Ils sont en général délicieux à consommer, offrent des qualités médicinales à ne pas négliger. Un bon point pour ces plantes : vous avez intérêt à en consommer régulièrement si vous faites un régime ! Enfin, ils offrent des fruits souvent attrayants à regarder. Mais attention : ce sont des plantes frileuses et qui préfèrent être cultivées au soleil…

  
DossiersLes cucurbitacées : du soleil dans votre potager
 

La courgette (Cucurbita pepo) est une plante vigoureuse formant une touffe dressée et buissonnante. Ses fleurs femelles sont jaunes. Il s'agit en fait d'une variété de courge dont les fruits sont de forme allongée, à peau brillante, lisse, mince et de couleur jaune ou verte.

Courgettes blanches plus douces, et vertes. © Yaruniv-Studio, Fotolia

Propriétés médicinales

L'apport calorique de la courgette est très faible, d'où sa présence dans les régimes amaigrissants. Riche en vitamines, en minéraux et en fibres, ce légume stimule le transit intestinal.

Exigences

Cette plante souffre beaucoup dès les premières gelées. Il lui faut un terrain bien ensoleillé et se réchauffant rapidement. Elle réclame un sol riche en matières organiques. Avant sa mise en terre, incorporez au sol du terreau, un peu de fumier ou de compost bien décomposé et 100 g/m2 d'un engrais riche en potasse.

Variétés

Coucourzelle donne des fruits très allongés, verts et marbrés de jaune, à cueillir vite. Courgette de Nice est originale par ses fruits ronds et savoureux. L'hybride F1 Diamant est précoce, productif et son port aéré facilite la cueillette de ses fruits fins.

Culture au jardin

Semez 3 ou 4 graines dans des cavités creusées dans la terre, à partir du mois d'avril ou en mai si votre région est plus froide. Séparez vos pieds de 1 mètre en tous sens. Lorsque vos plants auront 3 ou 4 feuilles, sélectionnez le plus beau et supprimez les autres. Binez et sarclez régulièrement votre culture. Arrosez souvent les pieds au goulot. Attention : si la terre se dessèche, la production risquera de s'arrêter brutalement. Méfiez-vous de l'oïdium et d'une attaque de pucerons. En cours de végétation, à partir de la formation du premier fruit, arrosez votre culture avec une eau enrichie en engrais soluble.

Seules les fleurs de courgettes femelles donnent des fruits. © Jhusemannde, Pixabay, DP

Récolte et conservation

Cueillez vos courgettes avant qu'elles ne soient mûres, ce qui provoquera l'apparition de nouvelles fleurs femelles qui, seules, donneront des fruits. Intervenez à partir de juin, de préférence tôt le matin. Conservez vos courgettes dans un endroit frais et sec, 4 à 5 jours au maximum, car la saveur de vos fruits résidera dans leur jeunesse. Vous pouvez aussi congeler vos courgettes, en rondelles et blanchies.

Astuce culturale

Les variétés coureuses doivent être pincées. Lorsqu'elles ont émis entre 4 et 6 feuilles, coupez la tige au-dessus des 2 premières feuilles.

Cuisine

On déguste les courgettes en gratin, en potage ou seules avec un accompagnement d'herbes.