Comparé à d'autres systèmes de toituretoiture, le toittoit végétal requiert beaucoup de travail, une structure porteuse beaucoup plus solidesolide, et sa conception est psychologiquement éprouvante.

Les très jolies maisons aux toits végétalisés d'Islande. © ReneBoinski/abogawat, Pixabay, DP
Les très jolies maisons aux toits végétalisés d'Islande. © ReneBoinski/abogawat, Pixabay, DP

La seule pensée d'avoir à trouver une fuite dans un toit végétal me donne la chair de poule. Dans ces conditions, pourquoi nous sommes-nous imposés le fardeau d'un tel toit ? Eh bien, parce que les toits végétaux sont écologiques. Pour le prouver, passons en revue nos cinq critères habituels :

Faible impact de la construction sur l’environnement

L'homme moderne a pris la mauvaise habitude de remplacer des sols et des plantes absorbant naturellement l'eau par des surfaces imperméables, qu'il s'agisse de routes, de parkings ou de toits. Surtout en ville, cette implacable détérioration des terrains entraîne toute une série de problèmes. Les eaux de ruissellement envahissent les égouts. L'effet d'îlot de chaleurchaleur - véritable fléau dans nombre de villes - est un phénomène de réflexion de la chaleur qui augmente la température des villes jusqu'à 8 °C comparativement à la campagne environnante. Enfin, bien sûr, l'habitat des oiseaux et autres espècesespèces animales est détruit. Alors qu'un toit végétal se comporte presque comme un terrain naturel. Il absorbe l'eau et réduit les ruissellements ; les végétaux utilisent la chaleur du soleilsoleil pour la photosynthèsephotosynthèse plutôt que de la réfléchir dans l'atmosphèreatmosphère. Enfin, ce petit écosystèmeécosystème offre un habitat aux insectesinsectes, aux oiseaux et autres petits animaux. Si l'on y installe une terrasseterrasse ou tel autre espace de loisir, un toit végétal peut également constituer un lieu de séjour pour l'homme. Ce type de toit occupe la même surface que celle du bâtiment au sol, ce qui fait qu'il n'y a pratiquement pas de perte. En ville, l'installation après coup d'un toit végétal peut même augmenter les espaces verts qui ont été perdus.

Faune et flore cohabitent dans un toit végétalisé. © Clarke Snell
Faune et flore cohabitent dans un toit végétalisé. © Clarke Snell

Économies d’énergie

Les couches d'un système de toit végétal créent une combinaison d'une solidité incroyable qui résistera à toutes sortes de transferts de chaleur. La chaleur rayonnante, principale source de transfert de chaleur dans bon nombre de systèmes de toiture, est absorbée par la couche de végétaux, et donc moins transférée au bâtiment. Cette couche isole également le toit du refroidissement éolien - la perte de chaleur due à l'effet combiné du froid et du ventvent. L'imposante massemasse thermique constituée par les végétaux, le substratsubstrat de croissance et les graviers crée une zone tampon stable entre l'isolationisolation en dessous et l'airair extérieur. Ainsi, les fluctuations des températures diurnesdiurnes ont peu d'effets sur l'isolation. Enfin, la couche de végétaux crée un refroidissement par évaporation, qui agit comme un climatiseur intégré au toit. Toutes ces caractéristiques composent un système de toiture qui devrait réduire de manière significative les dépenses énergétiques de climatisationclimatisation et de chauffage de l'édifice.

Durabilité

La véritable couverture d'un toit végétal est la membrane étanche. Ce toit durera aussi longtemps que la membrane. Dans un système bien conçu, cette membrane est protégée des forces pernicieuses de dégradation qui attaquent systématiquement les couvertures de toit. Tout d'abord, le vent ne représente manifestement pas un problème, puisque la membrane repose sous d'épaisses couches. De même, le soleil ne frappera jamais la membrane, le rayonnement UVUV destructeur est donc neutralisé. Enfin, la membrane est bien protégée contre les cycles gel-dégel, tout du moins dans notre cas, parce qu'elle est située sous la couche d'isolation rigide, ainsi que sous les autres couches du toit. La membrane d'un toit végétal se trouve donc dans un coconcocon chaud et protégé du soleil, bien à l'abri de ses ennemis.

Non toxicité

Le terme « toxique » désigne tout ce qui est dangereux pour la vie. Comme un toit végétal est un système vivant, on peut dire qu'il représente la partie la moins toxique d'une maison. Ses végétaux relâchent de l'oxygèneoxygène et son petit écosystème engendre un cycle de décomposition qui augmente la quantité de terre arableterre arableVous pouvez même cultiver des fraisesfraises ou d'autres fruits et légumes là haut. Toutefois, sachez que la membrane est faite de caoutchouccaoutchouc synthétique, et je ne sais pas si ce matériaumatériau dégage ou non à la longue des substances dangereuses. Quoi qu'il en soit, comparé à d'autres couvertures de toit, je suis sûr qu'un toit végétal se situe très bas sur l'échelle de la toxicitétoxicité.

Esthétique

Enfin, mais ce n'est certainement pas le moins important, les toits végétaux sont tout simplement magnifiques. Nous souhaitions que notre petit bâtiment s'intègre harmonieusement dans son environnement et qu'il soit un lieu agréable et plein de fantaisie, une source de détente pour nos hôteshôtes qui les inciterait à revenir souvent. Comme vous le découvrirez, notre toit est un peu la cerisecerise sur le gâteau, la touche de finition de notre petite maison de lutins.