Maison

Le torchis est-il écologique ?

Dossier - La maison écologique
DossierClassé sous :construction de maison , développement durable , maison écologique

Clarke Snell et Tim Callahan

Le but des auteurs est de vous prendre par le bras et de vous emmener sur leur chantier pour vous apprendre comment utiliser tout un ensemble d'alternatives aux techniques de construction conventionnelles, le tout étant intégré dans une unique petite structure. Ils vous présentent chaque matériau comme un élément d'une conception soignée et réfléchie qui intègre l'environnement, nos besoins spécifiques et une combinaison de matériaux de construction trouvés sur le site, disponibles localement ou achetés en magasin, une conception visant à réaliser un bâtiment de charme, fonctionnel, écoénergétique et durable.

  
DossiersLa maison écologique
 

Nous avons défini la construction écologique comme une pratique dynamique étroitement liée aux spécificités d'un projet. Dans ces conditions, le « niveau écologique » d'un matériau donné dépend dans une large mesure du contexte spécifique dans lequel il est utilisé.

Maison enterrée au toit de paille. © Gail Johnson, Fotolia

Nous avons défini cinq facteurs qu'il faut prendre en considération quand on désire construire écologique. Jetons à cet égard un coup d'œil rapide au torchis et, par association, aux autres mélanges à base de terre.

Faible impact de la construction sur l’environnement

Dans de nombreux lieux, les ingrédients de base pour réaliser du torchis sont aisément disponibles et ne nécessitent pas un traitement lourd qui pollue et requiert beaucoup d'énergie. Le torchis a donc le plus souvent un faible impact sur l'environnement en termes de ressources utilisées et de pollution générée.

Le torchis en famille. © Clarke Snell

Économies d’énergie

Nous l'avons vu, le torchis est un médiocre isolant thermique. De ce fait, sous certains climats, un surcroît d'énergie sera nécessaire, par rapport à beaucoup d'autres matériaux, pour maintenir une température intérieure stable. Cela signifie que le torchis n'est pas toujours une option écoénergétique. Cependant, en particulier dans les pays chauds ou jouissant d'hivers relativement doux et ensoleillés, le torchis constituera un choix judicieux en termes d'économies d'énergie.

Durabilité

Un bâtiment en torchis bien construit et bien protégé contre la pluie devrait être extrêmement résistant.

Non toxicité

Le torchis est constitué de matériaux naturels et non toxiques qui conjuguent leurs effets pour stabiliser le niveau d'humidité intérieur, ce qui contribuera à prévenir le développement de moisissures et à maintenir un air sain à l'intérieur.

Esthétique

Le torchis est un matériau incroyablement souple qui permet à chacun d'exprimer sa propre créativité. Construire en torchis encourage les gens à faire preuve de fantaisie et à créer des espaces qui reflètent leur personnalité, c'est-à-dire des espaces qu'ils trouvent beaux selon des critères éminemment personnels. Ce type de synergie entre l'habitation et son occupant est important parce qu'il peut inciter le propriétaire-bâtisseur à rester dans sa maison suffisamment longtemps pour tirer bénéfice de la conception entièrement écologique de son habitation. Arbres, jardins, relations humaines enrichissantes : tout cela prend du temps pour arriver à maturité. La construction en torchis ne peut que favoriser le développement d'un tel environnement harmonieux.