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Le gaz naturel et ses utilisations

Dossier - Énergie : tout savoir sur le gaz naturel
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Le gaz naturel est la troisième source d'énergie utilisée dans le monde. Présent naturellement dans la nature, ce combustible fossile peut être utilisé pour le chauffage, l'eau chaude sanitaire et possède également des applications dans le domaine de l'industrie. Découvrez dans ce dossier les possibilités énergétiques offertes par le gaz naturel.

  
DossiersÉnergie : tout savoir sur le gaz naturel
 

Le gaz naturel trouve de nombreuses applications dans le résidentiel, le tertiaire et l'industrie, pour la production de chaleur, d'eau chaude sanitaire (ECS) ainsi que pour la cuisson, mais aussi comme source de vapeur et d'électricité.

Aujourd'hui, environ 11 millions de foyers, soit 40 % de la population française, utilise le gaz naturel quotidiennement.

Chauffage et eau chaude sanitaire (ECS)

Le secteur résidentiel représente près de 40 % de la consommation de gaz naturel en Europe et 30 % ailleurs dans le monde. Le chauffage est le premier poste avec, pour l'année 2013, une moyenne de 7500 à 9000 kWh par habitant. On constate de grandes disparités selon la surface et le niveau d'isolation des logements. L'eau chaude sanitaire vient en deuxième position avec environ 1430 kWh devant la cuisson.

Le chauffage indépendant au gaz naturel peut se faire par transmission de la chaleur par rayonnement, par convection ou encore combinaison des deux mécanismes. Il existe différents types de chauffage indépendant comme le radiateur indépendant, l'insert ou le poêle. © DR

Cuisson

D'un point de vue strictement pratique, le gaz naturel apporte une certaine souplesse de cuisson grâce à sa flamme visible et facilement réglable qui permet de plus une montée et une descente en température rapides. Les plaques à gaz les plus modernes sont par ailleurs parfaitement sécurisé. En effet, depuis 2010, tous les brûleurs possèdent un thermocouple coupant automatiquement le gaz lorsque la flamme s'éteint.

Les plaques de cuisson au gaz naturel ont longtemps été décriées pour leur design dépassé et pour les difficultés que celui-ci générait au moment du nettoyage. Mais récemment, les constructeurs ont consenti d'importants efforts pour les rendre plus modernes et faciles d'entretien.

Les applications industrielles : vapeur, eau chaude et électricité

La moitié des consommations industrielles de gaz naturel sont dédiées à la production de vapeur ou d'eau chaude, utilités particulièrement usités dans certains secteurs tels que l'industrie agroalimentaire.

D'autres usages tels que le séchage, le chauffage ou la cuisson sont nécessaires à de nombreux secteurs tels les métaux ou les matériaux. L'utilisation du gaz naturel comme matière première est plus marginale : fabrication d'ammoniac, d'hydrogène, de méthanol par exemple.

En ce qui concerne la production d'électricité, les centrales « à cycle combiné gaz » atteignent 56 à 58 % de rendement, tout en réduisant significativement les émissions polluantes. A titre de comparaison, les centrales nucléaires ont un rendement de l'ordre de 35 %. Celles au charbon les plus récentes font à peine mieux, mais restent extrêmement polluantes.

Le gaz naturel pour véhicule (GNV)

S'agissant des transports routiers, le gaz naturel pour véhicule (GNV) est par exemple plus écologique que le diesel : dix fois moins de particules fines et d'oxydes d'azote (NOx), réduction de 10 % du CO2, moins de nuisances sonores...

Ce carburant est d'autant plus intéressant qu'il ne nécessite pas de grosses modifications des moteurs. On devine aisément l'intérêt de l'utiliser dans les véhicules administratifs, de transports en commun, d'entretien urbain...