Maison

Soupirail

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Un soupirail est presque toujours protégé par des barreaux ou, comme ici, par une grille. © Jean-Claude FORNEROD, CC BY-NC-ND 2.0, Flickr

En architecture, un soupirail est une ouverture ménagée destinée à alimenter en lumière et à aérer une pièce souterraine, généralement une cave ou un sous-sol. Il était autrefois le témoin privilégié des cuisines qui se situaient sous le niveau du trottoir.

Description du soupirail

Afin de protéger l'habitation des risques d'inondation, le soupirail peut être obturé par des fenêtres ou des panneaux amovibles à fermeture extérieure, le protégeant des fortes pressions causées par l'eau. L'ouverture par basculement du haut vers le bas est parfois recommandée car elle limite les risques d'intrusion d'animaux ou de petits objets roulants. Le soupirail moderne est également protégé par des barreaux en fer forgé afin d'éviter toute intrusion. Ces barreaux sont encastrés dans la pierre ou la charpente pour qu'ils puissent résister à toute tentative d'arrachement, volontaire ou non.

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