L'archivolte désigne l'ensemble des ornements du pourtour d'un arc ou d'une voûte. Ici, les archivoltes de l'église Saint-Pierre du marché située à Loudun, France. © Père Igor, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons

Maison

Archivolte

DéfinitionClassé sous :Maison , moulure , intrados

L'archivolte désigne l'ensemble des ornements, des sculptures et des moulures qui forment l'appareil d'une voûte ou d'une arcade. Elle est supportée de chaque côté par des impostes : murs verticaux soutenant l'arcade. L'archivolte a pour but de souligner les contours supérieurs et inférieurs des voussoirs, c'est-à-dire les pierres de taille qui forment l'arc ou la voûte. On la retrouve au niveau du pourtour de l'arc appelé également intrados.

Les différentes types d'archivoltes

On distingue deux sortes d'archivolte : l'archivolte retournée et l'archivolte rustique. L'archivolte est dite retournée lorsque les moulures, au lieu de se terminer sur les impostes, se mélangent à l'archivolte voisine. Lorsqu'elle s'orne de bossages (saillies laissées à la surface d'un ouvrage pour servir d'ornement), on parle alors d'archivolte rustique. On retrouve une archivolte sur une église ou un cloître mais par extension, l'archivolte désigne également l'ensemble des décorations de la partie cintrée surmontant une porte, une fenêtre ou un portail

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