Geschichte

Welches war das schlimmste Jahr, das die Menschheit je erlebt hat?

Sobald sich ein Jahr dem Ende zuneigt, schauen wir oft zurück und ziehen Bilanz.. Und da bestimmte kognitive Verzerrungen dazu führen, dass wir uns an schlechte Erinnerungen leichter wiederkehren, haben wir den Eindruck, dass das vergangene Jahr das schlimmste Jahr aller Zeiten war. Die Forscher vertreten jedoch eine andere Auffassung.

Hinweis: Diese Fragen und Antworten wurden 2016 geschrieben. Es war ein Jahr, von dem man annehmen könnte, dass es weniger düster sein würde als das vergangene Jahr 2020. Aber 2020 ist zweifellos nicht das schlimmste Jahr aller Zeiten. Lesen Sie dazu einfach weiter.

das schlimmste jahr 300x160 - Welches war das schlimmste Jahr, das die Menschheit je erlebt hat?Das Massaker von Orlando, das Zika-Virus, der Brexit, der Anschlag von Nizza, das Drama in Syrien, die Wahl von Donald Trump, der Tod von David Bowie – es gibt so viele erschütternde Ereignisse. Denken wir nur an das Klima: ein besonders starkes El-Niño-Phänomen (wiederkehrende Erhöhung der Meeresoberflächentemperatur), Rekordtemperaturen, eine Hitzewelle in Frankreich, ein French Open, das im Regen ertrunken ist, und teils stark reduzierte Ernten. Einige Menschen haben nicht gezögert, 2016 als das schlimmste Jahr für die Menschheit zu bezeichnen. Aber vielleicht fehlt ihnen ein wenig Perspektive, denn es ist schon so viel passiert.

Im Jahr 1349 wütete der Schwarze Tod (eine Pandemie) in Europa und kostete etwa 25 Millionen Menschen das Leben. Im Jahr 1918 waren es 50 bis 100 Millionen Menschen, die an der Grippe starben. Fragt man jedoch Michael McCormick, Historiker an der Harvard-Universität in den Vereinigten Staaten, nach dem schlimmsten Jahr aller Zeiten, so wird er ohne zu zögern antworten: „536 markiert den Beginn der schlimmsten Periode in der Menschheitsgeschichte, wenn nicht sogar das schlimmste Jahr aller Zeiten.”

Historiker bezeichnen die Mitte des sechsten Jahrhunderts als das dunkle Zeitalter. 18 Monate lang bedeckte ein geheimnisvoller Nebel Europa, den Nahen Osten und Teile Asiens. Ein Nebel, der die Temperaturen in den Keller fallen ließ. In diesem Sommer fiel in China sogar Schnee. Diese schwierigen Bedingungen beeinträchtigten die Ernten und führten zu einer weit verbreiteten Hungersnot.

Ein Vulkan als Ursprung allen Unglücks?

Aber woher kam der Nebel? Wissenschaftler haben auf diese lange offene Frage nun eine Antwort. Die Daten dazu stammen aus einem 72 Meter langen Eiskern, der in den Alpen entnommen wurde. Dank einer hochauflösenden Methode sind die Forscher nun in der Lage, den Kern und Geheimnisse von mehr als 2000 Jahren Geschichte auf den Monat genau zu lesen.

In der Tiefe, die dem Beginn des Jahres 536 entspricht, entdeckten die Forscher vulkanische Glaspartikel, die denen ähneln, die anderswo in Europa oder Grönland gefunden wurden. Eine Röntgenanalyse ermöglichte es, ihren Ursprung in Island zu lokalisieren. Die Ursache des berühmten Nebels, der die Menschheit so viel gekostet hat, soll also ein isländischer Vulkan gewesen sein, der Anfang 536 ausbrach.

Die Situation der Menschen verschlechterte sich nach zwei weiteren gewaltigen Eruptionen in den Jahren 540 und 547. Zwischen 541 und 543 wurde der Mittelmeerraum von einer Beulenpest Epidemie heimgesucht, der etwa 100 Millionen Menschen zum Opfer gefallen sind. Eine Kombination unglücklicher Ereignisse, die wahrscheinlich zum Zusammenbruch des Oströmischen Reiches führte.

Urhebender Autor: Nathalie Mayer

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