Fauna

Tyrannosauriden: kein Platz für andere Raubtiere!

Zu Beginn der Dinosaurier-Ära bevölkerten Raubtiere von Fuchsgröße bis hin zu gigantischen Fleischfressern die Ökosysteme. Am Ende der Kreidezeit jedoch war die Anwesenheit von Tyrannosauriden in einigen Umgebungen mit einem Rückgang der Vielfalt der durchschnittlichen Raubtiere verbunden. Die Herrschaft der Tyranneneidechsen war geboren.

das raubtier tyrannosaurus 300x169 - Tyrannosauriden: kein Platz für andere Raubtiere!In den meisten Ökosystemen ist nur Platz für ein großes Raubtier, daher ist es nicht verwunderlich, dass die Tyrannosauriden (z. B. der Gattungen Albertosaurus, Gorgosaurus und Tyrannosaurus) ihr Territorium nicht mit anderen großen Fleischfressern (> 1.000 kg) teilten. Ihre Besiedlung einer Umgebung geht aber auch mit einer deutlichen Reduzierung der Vielfalt an mittelgroßen Raubtieren (zwischen 50 und 1.000 kg) einher.

In einer Studie, die im Canadian Journal of Earth Sciences veröffentlicht wurde, analysierte Dr. Thomas Holtz von der University of Maryland die Zusammensetzung von 60 Dinosaurier gemeinschaften zwischen Jura und Kreidezeit (vor 201 bis 66 Millionen Jahren) in Asien und Nordamerika. Er fand heraus, dass in der Zeit, als die Tyrannosaurier abwesend waren, also vor 201 bis 80 Millionen Jahren, mittelgroße Raubtiere im Ökosystem vertreten waren. Im Gegensatz dazu stellte Dr. Holtz fest, dass mittelgroße Raubtiere seltener wurden oder verschwanden, als Tyrannosauriden vor 80 bis 66 Millionen Jahren zu den Spitzenprädatoren in diesen Gemeinschaften wurden.

Waren die Tyrannosaurier für den Untergang ihrer Konkurrenten verantwortlich?

Der Autor dieser Studie fragt sich daher nach den Ursachen für diese Veränderung in der spezifischen Zusammensetzung der mittelgroßen Raubtiere. Er beobachtete, dass die Beutetiervielfalt unverändert blieb, als die Tyrannosaurier den Platz der Spitzenprädatoren einnahmen. Dies würde darauf hindeuten, dass die mittelgroßen Raubtiere nicht wegen eines Rückgangs der Beutemenge knapp wurden. Andererseits weist Dr. Holtz darauf hin, dass es sehr unwahrscheinlich ist, dass die Beute dieser mittelgroßen Fleischfresser in einer Umgebung ohne Raubtiere gediehen wäre.

Er stellt dann die Hypothese auf, dass die jungen Tyrannosauriden den Platz der mittelgroßen Raubsaurier einnahmen. Sie waren kleiner, aber wahrscheinlich auch wendiger und schneller als die erwachsenen Tiere ihrer Art und mussten daher andere ökologische Nischen besetzen als die Älteren. Diese Hypothese wird auch durch die Tatsache gestützt, dass die Jungtiere nicht unter den Erwachsenen lebten und dass ihre Nahrung nicht von denselben Jagdveranstaltungen stammte.

Eine Frage, die nach dieser Entdeckung unbeantwortet bleibt, ist die Ursache für diese Veränderung in der Zusammensetzung der Raubtiergemeinschaften. Eine Hypothese ist, dass die jungen Tyrannosauriden so effektive Konkurrenten waren, dass sie zum Aussterben anderer mittelgroßer Fleischfresser in den von ihnen bewohnten Gebieten beitrugen. Eine alternative Hypothese schlägt vor, dass die letztgenannten Raubtiere durch ein äußeres Ereignis verschwanden, das dann den jungen Tyrannosauriden erlaubte, ihren Platz einzunehmen. Dr. Holtz hofft nun, dass die Untersuchung neuer Fundstellen aus der Zeit vor 95 bis 80 Millionen Jahren helfen wird zu verstehen, wie die Tyrannosauriden die meisten ihrer Konkurrenten verdrängten.

Urhebender Autor: Fidji Berio

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