Fauna

Meeresschildkröten befinden sich wegen Plastik in „Evolutionsfalle“

Das Verhalten mehrerer Arten von Meeresschildkröten würde dazu führen, dass sie Plastik verschlucken – und das bringt Risiken mit sich!

meeresschildkrotplastik evolutionsfalle gefahr 300x169 - Meeresschildkröten befinden sich wegen Plastik in "Evolutionsfalle"Mehrere Arten von Meeresschildkröten schlüpfen an australischen Stränden aus ihren Eiern. Von dort aus eilen sie zum Meer, wo sie ihre ersten Jahre verbringen werden. „Junge Schildkröten haben sich so entwickelt, dass sie im offenen Ozean gedeihen, wo Raubtiere relativ selten sind“, sagt Emily Duncan, Mitautorin einer Studie über Plastikverschmutzung. Das Problem ist, dass die Meeresströmungen, die diese Reptilien lieben, große Mengen an Plastik anreichern, die die Tiere dann verschlucken.

„Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass dieses Verhalten sie nun in eine ‚Falle‘ führt, da es sie in stark verschmutzte Gebiete wie den Great Pacific Garbage Patch bringt“, sagt der Forscher. „Junge Meeresschildkröten haben im Allgemeinen keine spezielle Ernährung“, fügt Emily Duncan hinzu, was bedeutet, dass sie freiwillig Plastik zu sich nehmen können.

Plastikfreie Pinzette

Um diese Schlussfolgerungen zu ziehen, verwendeten die Wissenschaftler eine Stichprobe von 121 Schildkröten, die im Indischen und Pazifischen Ozean gestrandet waren oder versehentlich gefangen wurden. Es handelt sich um fünf Arten: Grüne Meeresschildkröten (Chelonia mydas), Unechte Karettschildkröten (Caretta caretta), Echte Karettschildkröten (Eretmochelys imbricata), Olivgrüne Karettschildkröten (Lepidochelys olivacea) und Plattfußschildkröten (Natator depressus). Darunter befanden sich Jungtiere und ausgewachsene Exemplare mit Schalen von bis zu 50 cm Durchmesser.

Einige Arten, insbesondere Suppenschildkröten, Unechte Karettschildkröten und Plattfußschildkröten, waren häufiger mit Plastik kontaminiert. Insgesamt waren Personen aus dem Indischen Ozean weniger berauscht als ihre Kollegen aus dem Pazifischen Ozean. Die am häufigsten gefundenen Polymere waren Polyethylen und Polypropylen. „Sie sind in Kunststoffprodukten so weit verbreitet, dass es unmöglich ist, die wahrscheinlichen Quellen der gefundenen Fragmente zu bestimmen“, sagt Duncan.

Auch wenn die Gesamtgröße der Stichprobe über 100 Schildkröten beträgt, bedeutet die Artenverteilung, dass jede Gruppe relativ klein ist. Dies macht eine vorsichtige Interpretation der Ergebnisse erforderlich. Zum Beispiel gibt es nur 14 Unechte Karettschildkröten. Eines ist jedoch sicher: Die Tatsache, dass die Wissenschaftler einen vorsichtigen Ansatz verfolgen, ändert nichts an dem gigantischen Problem, das diese Plastikverschmutzung darstellt.

Urhebender Autor: Éléonore Solé

Australien Technologie rettet das Great Barrier Reef

Australien: Technologie rettet das Great Barrier Reef

Mehr erfahren
Das unterschiedliche Verhalten von Feldermäusen

Das unterschiedliche Verhalten von Fledermäusen

Mehr erfahren