Fauna

Keine Störungen bei Inzest unter Tieren

Aus menschlicher Sicht ist Inzest abstoßend. Aber unter Tieren scheint es dieses Tabu nicht zu geben.

In den meisten menschlichen Populationen ist Inzest abstoßend. Wegen der Verbrechen, die damit verbunden sein können und wegen unserer Moral. Eine Moral, die uns dazu drängt, Blutsverwandtschaft zu vermeiden. Aber bei anderen Tierarten scheint diese Blutsverwandtschaft nicht gemieden zu werden. Inzest wäre nichts abnormales sondern stattdessen einfach unserer erste Intuition.

Eine Dosis Inzucht, nicht so schlimm?

inzest tiere 1 300x169 - Keine Störungen bei Inzest unter TierenForscher haben 139 experimentelle Studien, verteilt auf 40 Jahre Forschung, für eine Meta-Analyse zusammengestellt. Ihre Ergebnisse liefern „wenig Unterstützung“ für die Hypothese einer Aversion gegen Inzucht. Und das bei 88 Tierarten. Was nicht so überraschend ist. „Die Evolutionstheorie sagt uns, dass Tiere die Paarung mit einem Familienmitglied tolerieren oder sogar bevorzugen sollten“, sagt Raïssa de Boer, Ethologin und Mitautorin der Studie.

Diese Inzucht würde gewisse Vorteile bieten. Insbesondere könnte sie den „Selektionswert“ eines Individuums verbessern, d.h. seine Fähigkeit, sich fortzupflanzen und fruchtbare Nachkommen zu erhalten – vorzugsweise in großer Zahl. Ein zweischneidiger Vorteil. Inzest erhöht nämlich auch das Risiko, eine genetische Krankheit zu entwickeln: Innerhalb einer Familie haben zwei Individuen mit größerer Wahrscheinlichkeit die gleichen genetischen Defekte. Sie werden durch bessere Gene kompensiert, aber wenn sich diese Individuen paaren, können ihre Kinder zwei mangelhafte Gene erben. Es gibt keine Möglichkeit, das zu kompensieren.

Im Extremfall wird dies als Inzuchtdepression bezeichnet. In einer Bevölkerung, die regelmäßig Inzest betreibt, steigt die Zahl der kranken Individuen. Die Chancen, zahlreiche und fruchtbare Nachkommen zu zeugen, sinken. Die Bevölkerung schrumpft. Überraschenderweise kann das gut ausgehen. Wenn diese Situation den Effekt einer Säuberung hat, dann sterben alle Individuen mit defekten Genen, bevor sie sich fortpflanzen können. Nach und nach erben die verbleibenden Individuen nur noch die guten Gene. Aber diese Bevölkerung muss sich erholen können.

Hoppla

Bei den in dieser Studie untersuchten Arten wurde keine Präferenz festgestellt. „Den Tieren scheint es bei der Wahl des Partners egal zu sein, ob es sich um ein Geschwisterchen, einen Cousin oder eine nicht verwandte Person handelt“, sagt Regina Vega Trejo, ebenfalls Ethologin und Mitautorin. Aber das ist nicht das, was den Uneingeweihten am meisten überraschen wird. Jenseits unserer kulturellen Normen fanden die Forscher „keine Beweise“ dafür, dass Menschen es vorziehen, Inzucht zu vermeiden.

Urhebender Autor: Éléonore Solé

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