Investition in soziale Beziehungen lässt Lebenserwartung steigen

In Zeiten sozialer Distanzierung, die einem durch die Covid-19-Pandemie auferlegt wurde, ist die Arbeit britischer Forscher besonders interessant. Ihr zufolge macht es für „langsam lebende“ Tiere – einschließlich Menschen – Sinn, Freunde – und Feinde – zu haben und komplexe soziale Beziehungen zu entwickeln. Am Ende trägt das zu einer langen Lebenserwartung bei.

soziale beziehungen lebenserwartung 300x300 - Investition in soziale Beziehungen lässt Lebenserwartung steigenIn der Natur gibt es solche, die ihre Energie zur Fortpflanzung nutzen. Diejenigen, die „schnell leben„, wie Wissenschaftler sagen. Es gibt auch diejenigen, die für ihr eigenes Überleben arbeiten. Im Gegensatz dazu werden diese anderen als „slow-living“ bezeichnet. Und nun weisen Forscher der Universität Exeter (Großbritannien) auf einen weiteren großen Unterschied zwischen diesen beiden Tiergruppen hin: ihr Sozialleben.

„Langsam lebende“ Arten – einschließlich des Menschen – können es sich leisten, in soziale Beziehungen zu investieren. Sie kennen Ihre Freunde und Feinde. Denn soziale Bindungen sind für das Überleben dieser Arten von Vorteil. Sie führen zu einem längeren Leben. Und ein längeres Leben führt wiederum dazu, dass die Tiere lernen, komplexere soziale Bindungen einzugehen“, erklärte Dave Hodgson, Direktor des Centre for Ecology and Conservation an der University of Exeter, in einer Stellungnahme.

Eine Beziehung, die noch zu klären ist

Die Forscher weisen darauf hin, dass differenzierte soziale Beziehungen einen größeren positiven Effekt auf das Überleben als auf die Fortpflanzung zu haben scheinen. Dies würde erklären, warum die Evolution Tiere, die „schnell leben“, nicht dazu ermutigt hat, an ihren sozialen Beziehungen zu arbeiten.

Vorerst bleibt „unser Vorschlag, dass soziale Bindungen bei langsamer lebenden Tieren stärker ausgeprägt sind, theoretisch. Wir wissen eine Menge darüber, wie lange Tiere leben, aber wir wissen zu wenig über ihre sozialen Strukturen. Hierfür ist mehr Forschung nötig. Aber wenn wir Recht haben, könnten soziale Bindungen wirklich der Schlüssel zu einem längeren Leben sein“, schließt Hodgson.

Urhebender Autor: Nathalie Mayer