Fauna

Haie surfen, um Energie zu sparen

Die Bewegungen von fünfhundert grauen Riffhaien wurden in Abhängigkeit von Strömungen untersucht. Eine Studie zeigt, dass diese Raubtiere tagsüber aufwärtsgerichtete Strömungen suchen, um ihren Schwimmaufwand zu reduzieren.

haie surfen 300x169 - Haie surfen, um Energie zu sparenDie Meeresumwelt ist dynamisch, mit Strömungen, deren Richtung und Stärke während der Tageszyklen und Gezeiten variieren. Der Energieaufwand der Meerestiere wird also ständig in Abhängigkeit von diesen Strömungen verändert, wenn sie zum Beispiel die Schwimmrichtung erleichtern oder behindern. An Land ist bekannt, dass warme Luftwinde von Vögeln genutzt werden, um ihre Anstrengung während des Fluges zu reduzieren. Im Meer können Strömungen, die auf unterseeische Canyonhänge treffen, auch Aufwinde erzeugen, die von Meerestieren als Transportmittel genutzt werden können, um ihren Energieaufwand zu begrenzen.

Der Fakarava-Kanal in Französisch-Polynesien ist die Heimat von fast 500 grauen Riffhaien, die sich dort während der Zackenbarsch-Brutzeit konzentrieren. Dieser Kanal ist etwa 1 Kilometer lang, 200 Meter breit und hat eine maximale Tiefe von 30 Metern. Ein Team von Forschern und Fotografen untersuchte das Verhalten dieser Haie im Fakarava-Kanal, um festzustellen, ob sie Aufwärtsströmungen nutzen, wenn sie sich in der Wassersäule aufhalten.

In ihrer Studie, die im Journal of Animal Ecology veröffentlicht wurde, zeichneten die Autoren die Bewegungen von 38 Haien in Form von Koordinaten und Geschwindigkeiten auf und tauchten auch mit ihnen, um die Position der Individuen innerhalb der Gruppe und die Häufigkeit ihres Schwanzflossenschlagens zu verfolgen. Die Ergebnisse dieser Studie zeigen, dass sich die Haie im Fakarava-Kanal tagsüber in den aufsteigenden Strömungen gruppieren, wahrscheinlich um dem Effekt der Schwerkraft entgegenzuwirken. Tatsächlich haben Haie im Gegensatz zu vielen Knochenfischarten keine Schwimmblase und haben einen negativen Auftrieb, was bedeutet, dass sie dazu neigen, zu sinken, wenn sie nicht schwimmen.

Schlafen Haie?

Anders als Vögel, die Aufwinde nutzen, um ihr Jagdverhalten zu optimieren, positionieren sich die Haie im Fakarava-Kanal tagsüber, wenn sie nicht jagen, auf Höhe der Aufwinde. Allerdings beobachteten die Wissenschaftler, dass die Haie in diesen aufsteigenden Strömungen ihre Schwanzflossen weniger schwenkten als die weiter draußen. Sie vermuten daher, dass Haie, wenn sie auf Aufwinden surfen, bis zu 15 Prozent ihrer Energie sparen können.

Graue Riffhaie müssen, wie viele andere Haiarten auch, ständig schwimmen, um ihre Kiemen mit Sauerstoff zu versorgen, und können daher nie ganz zur Ruhe kommen. Die räumliche Organisation und das Überleben der Haie, wie auch das anderer großer mariner Raubtiere, könnte daher eng mit Strömungen verbunden sein, deren Eigenschaften vom Klima und der Topographie abhängen, die derzeit durch menschliche Aktivitäten beeinflusst werden.

Urhebender Autor: Fidji Berio

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