Geschichte

Die großen Pandemien, die die Geschichte geprägt haben

geschichte pandemie 300x300 - Die großen Pandemien, die die Geschichte geprägt habenEpidemien haben nicht auf die Globalisierung oder die Coronavirus-Krise gewartet, um sich über den Globus zu verbreiten. Seit der Antike haben Krankheiten innerhalb weniger Monate oder gar Tage ganze Völker dezimiert und den Schrecken der Bewohner vor einem unbekannten Übel ausgelöst.

Die Pandemie ist eine globalisierte Version der Epidemie und zeichnet sich durch eine schnelle Ausbreitung und eine hohe Sterblichkeitsrate aus. Übertragen durch damals unbekannte Viren oder Bakterien, haben diese Pandemien Millionen von Menschen getötet und die Geschichte der Menschheit geprägt.

Die Attische Seuche (430 bis 426 v. Chr.)

Die erste dokumentierte Pandemie der Geschichte, die Attische Seuche, wurde in der Tat wahrscheinlich durch Typhus verursacht. Beschrieben von dem Historiker Thukydides, der selbst von der Krankheit betroffen war, äußerte sich die Krankheit durch starkes Fieber, Durchfall, Ausschläge und Krämpfe. Sie kam aus Äthiopien, schlug dann in Ägypten und Libyen zu und kam während der Belagerung Spartas im Peloponnesischen Krieg nach Athen. Es wird geschätzt, dass ein Drittel der Stadt, also 200.000 Einwohner, während dieser Epidemie umkamen, die den Beginn des Niedergangs von Athen markierte.

Die Antoninische Pest (165-166)

Diese Pandemie war nicht auf die Pest, sondern auf die Pocken zurückzuführen. Sie wurde nach dem Geschlecht der Antonier benannt, aus dem Kaiser Marcus Aurelius stammte, der das Römische Reich zu dieser Zeit regierte. Die Pandemie begann Ende 165 in Mesopotamien, während des Krieges gegen die Parther, und erreichte Rom in weniger als einem Jahr. Es wird geschätzt, dass sie zwischen 166 und 189 etwa 10 Millionen Todesfälle verursachte und die römische Bevölkerung erheblich schwächte. Die Pocken, die durch einen Virus verursacht werden und durch rötlichen Schorf, Durchfall und Erbrechen gekennzeichnet sind, wurden 1980 für ausgerottet erklärt.

Der Schwarze Tod (1347-1352)

Nachdem die Pest in China gewütet hatte, erreichte sie 1346 Zentralasien, als mongolische Truppen den Hafen von Caffa am Schwarzen Meer belagerten, der von genuesischen Kaufleuten gehalten wurde. Die Krankheit, die sich durch schreckliche Blasen manifestierte, breitete sich dann nach Nordafrika und dann nach Italien und Frankreich aus, wo sie über genuesische Schiffe in den Hafen von Marseille gelangte. Es wird geschätzt, dass diese Pandemie, die auch als “der Schwarze Tod” bekannt ist, zwischen 25 und 40 Millionen Todesopfer in Europa verursachte, d.h. zwischen einem Drittel und der Hälfte der Bevölkerung zu dieser Zeit.

Spanische Grippe (1918-1919)

Verursacht durch ein besonders ansteckendes Virus vom Typ A H1N1, ist die Spanische Grippe eigentlich asiatischen Ursprungs. Sie kam in den Vereinigten Staaten an und wurde dann während des Ersten Weltkrieges von Soldaten über den Atlantik gebracht. Sie wird als Spanische Grippe bezeichnet, weil Spanien nicht der Zensur und dem Krieg unterworfen war und daher die ersten alarmierenden Nachrichten meldete. Als die Pandemie im April 1919 erlosch, war die Zahl der Opfer entsetzlich. Die Spanische Grippe tötete 20 bis 30 Millionen Menschen in Europa und bis zu 50 Millionen weltweit. Sie verschonte praktisch keine Region des Erdballs. Es wird geschätzt, dass ein Drittel der weltweiten Bevölkerung infiziert war.

Cholera (1926-1832)

cholera - Die großen Pandemien, die die Geschichte geprägt habenÜber mehrere Jahrhunderte kam die Cholera im Gangesdelta in Indien vor, aber erreichte erst 1930 Russland, dann Polen und Berlin. Sie kam im März 1832 über den Hafen von Calais nach Frankreich und erreichte dann Paris. Die Cholera (deren Ursache damals noch nicht bekannt war, das Bakterium Vibrio choleræ) verursachte eine schnelle Dehydrierung, die manchmal innerhalb weniger Stunden zum Tod führte. Die Epidemie erreichte 1931 auch Deutschland. Über irische Einwanderer verbreitete sie sich dann nach Quebec, wo sie ebenfalls Verwüstungen anrichtete.

Asiatische Grippe (1956-1957)

In Verbindung mit dem H2N2-Grippevirus ist die Grippe von 1956 die zweit-tödlichste Grippepandemie nach der Grippe von 1918. Sie verursachte weltweit zwei bis drei Millionen Todesfälle. Ausgehend von China (daher der Name) erreichte das Virus Hongkong, Singapur und Borneo, dann Australien und Nordamerika, bevor es Europa und Afrika erreichte. Einige Jahre später mutierte es zu H3N2 und verursachte 1968-1969 eine neue Pandemie, die den Beinamen „Hongkong-Grippe“ erhielt. Diese Pandemie markierte den Beginn der ersten wirksamen Impfstoffe gegen Grippe.

AIDS (1981-gegenwärtig)

Ursprünglich aus Kinshasa (Demokratische Republik Kongo) stammend, kam das AIDS-Virus 1981 ans Licht, als die epidemiologische Behörde in Atlanta, USA, auf ungewöhnliche Fälle von Pneumocystis (eine seltene Lungenentzündung bei immungeschwächten Patienten) aufmerksam machte. HIV wurde erst zwei Jahre später, 1983, von einem Forscherteam am Institut Pasteur unter der Leitung von Luc Montagnier identifiziert. Auf dem Höhepunkt der Pandemie, in den 2000er Jahren, starben jedes Jahr zwei Millionen Menschen an dem Virus. Heute leben 36,9 Millionen Patienten mit HIV, aber antiretrovirale Behandlungen haben die Sterblichkeit erheblich reduziert.

Urhebender Autor: Céline Deluzarche