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Die globale Erwärmung vervielfacht Godzilla-ähnlichen Sandstürme

Im vergangenen Juni bildete sich eine riesige Wolke aus transatlantischem afrikanischem Staub, die die Luftqualität über weiten Teilen des karibischen Beckens und der Golfküste in den Vereinigten Staaten erheblich verschlechterte. Forscher, die den Mechanismus untersucht haben, glauben, dass das Phänomen in Zukunft aufgrund des Klimawandels häufiger auftreten und sich auf die menschliche Gesundheit und unsere Verkehrsnetze auswirken könnte.

globale erwarmung sandsturme 300x169 - Die globale Erwärmung vervielfacht Godzilla-ähnlichen SandstürmeZwei Wochen lang, vom 14. bis 28. Juni 2020, überquerte ein Sandsturm aus der Sahara den Atlantik und bedeckte die Karibik und den Südwesten der Vereinigten Staaten. Der Luftqualitätsindex erreichte in mehr als 11 Staaten gesundheitsbedrohliche Werte. Er war 60-70% staubiger als normal und erhielt den Spitznamen Godzilla. Diese riesige Staubwolke aus der Sahara wurde von Forschern der Universität von Kansas untersucht, die die Studie später im Bulletin of the American Meteorological Society veröffentlichten.

Die Staubfahne wurde durch atmosphärische Strömungen bewegt, und drei verschiedene Zirkulationsmuster bestimmten ihren Weg. Zunächst trug der afrikanische Ost-Jetstream den Staub vom Kontinent in die Atlantikregion. Zweitens brachte das Azorenhoch, ein Hochdrucksystem, es in die Karibik, von wo aus es durch einen tiefliegenden Jetstream in Richtung der Vereinigten Staaten gedrückt wurde. Um diesen Weg zu rekonstruieren, verwendeten die Wissenschaftler Satellitendaten, die mit Aufzeichnungen von Luftqualitätsstationen kombiniert wurden.

Die nachteiligen Auswirkungen von Sandstürmen

Sandstürme haben unglückliche Folgen. Der Transport wird durch die eingeschränkte Sicht beeinträchtigt, was den Reiseverkehr stark einschränkt. Auch die Umwelt wird in Mitleidenschaft gezogen: Staub, wenn er in großen Mengen vorhanden ist, kann auch Niederschläge und das Klima verändern.

Noch schwerwiegender ist, dass es erhebliche Gesundheitsrisiken birgt. Mikropartikel können leicht über die Atemwege in den Körper gelangen und Krankheiten verursachen. Einige Studien haben sie mit Lungenkrebs und Herz-Kreislauf-Erkrankungen in den Vereinigten Staaten in Verbindung gebracht. Stürme tragen auch einen Pilz, der das Talfieber, verursachen kann.

Was bringt die Zukunft?

Zukünftige Variationen von Stürmen wie Godzilla hängen von zwei Faktoren ab: von Veränderungen der Staubemissionen in Afrika und von den atmosphärischen Bedingungen, die den Transport von Staub steuern.
Für die Zukunft prognostizieren Modelle eine Zunahme der Fernreisen von afrikanischem Staub in einem wärmeren Klima. Die drei oben beschriebenen atmosphärischen Modelle sagen in der Tat eine Verstärkung voraus, was wahrscheinlich die Anzahl der transatlantischen Sandstürme erhöhen wird.

Auf der anderen Seite bleiben die Modelle, die die afrikanischen Staubemissionen simulieren, sehr unsicher. Das heiße, trockene Wetter und die reduzierte Vegetation in Afrika könnten zu seiner Zunahme beitragen. Dennoch sagen nicht alle Studien dasselbe voraus, zumal menschliche Aktivitäten auf dem Land, sei es für die Landwirtschaft oder den Holzeinschlag, die Projektionen stören.

Angesichts der wichtigen Rolle des afrikanischen Staubs für Klima, Umwelt und Gesundheit ist mehr Forschung zu seinem Emissionsprozess, aber auch zu seiner Zirkulation erforderlich. Dies würde helfen, die Auswirkungen von Stürmen auf die betroffenen Regionen vorherzusagen, wobei zu bedenken ist, dass sie auch in andere Teile der Welt, wie Südamerika oder Europa, transportiert werden können. Die Auswirkungen könnten weniger geografisch begrenzt sein und mehr Bereiche betreffen.

Urhebender Autor: Aglaïa Laurent

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