Coronavirus

Covid: 60% der Asiaten haben doppeltes Risiko zu sterben

Wissenschaftler haben ein Gen identifiziert, das das Risiko verdoppelt, an den Komplikationen von Covid-19 zu sterben. Das Gen ist bei 61,2 % der südasiatischen Bevölkerung, aber nur bei 16 % der Europäer vorhanden, was die Unterschiede in der Sterblichkeit zwischen den ethnischen Gruppen erklären könnte.

covid asiaten 300x169 - Covid: 60% der Asiaten haben doppeltes Risiko zu sterbenWissenschaftler vermuten seit langem genetische Faktoren hinter den Unterschieden im Schweregrad von Covid. Im August letzten Jahres haben zwei Studien gezeigt, dass 25 % der schweren Formen mit genetischen und immunologischen Faktoren in Zusammenhang stehen (siehe unseren früheren Artikel unten). Eine neue Studie der Universität Oxford behauptet nun, ein Gen namens LZTFL1 identifiziert zu haben, das die Wahrscheinlichkeit verdoppelt, bei Covid an Atemnot zu sterben. Diese genetische Veränderung war besonders schwierig zu identifizieren, weil sie den nicht kodierenden Teil des Genoms betrifft“, sagt Jim Hughes, ein Genetikexperte, der die Studie mit geleitet hat. Das erhöhte Risiko hängt nicht mit einem Unterschied in der Kodierung eines Proteins zusammen, sondern mit einer Veränderung in der DNA, die das Gen aktiviert. Diese Art von indirekter Wirkung ist viel schwieriger zu erkennen. Die Forscher nutzten künstliche Intelligenz, um große Mengen von DNA aus Hunderten von Körperzellen zu sichten und diese Art von Signal zu identifizieren.

Das von den Forschern identifizierte LZTFL1-Gen blockiert ein Protein, das es der Lunge ermöglicht, das Virus wirksam zu bekämpfen. Wenn die Zellen, die die Lunge auskleiden, mit dem Virus in Kontakt kommen, besteht eine ihrer Abwehrstrategien darin, sich in weniger spezialisierte Zellen zu verwandeln, wodurch sich die Zahl der ACE-2-Rezeptoren verringert, die dem Virus das Eindringen in die Zellen ermöglichen. Bei Menschen mit der mutierten Version des LZTFL1-Gens funktioniert dieser Mechanismus weniger gut, was zu einer raschen Verschlechterung des Zustands des Patienten führt. „Alles in allem ist die Wahrscheinlichkeit, an Covid zu sterben, um 50 % höher, wenn man diesen Hochrisiko-Genotyp hat“, sagt James Davies, Hauptautor der Studie.

60% der südasiatischen Bevölkerung und 15% der Europäer betroffen

sudasiatischen bevolkerung 300x200 - Covid: 60% der Asiaten haben doppeltes Risiko zu sterbenEin weiteres Ergebnis der Studie ist, dass dieses Gen in den verschiedenen ethnischen Gruppen sehr ungleichmäßig verteilt ist. Bei 61,2 % der Menschen südasiatischer Abstammung, 15,7 % der Menschen europäischer Herkunft, aber nur 2,4 % der Menschen afrikanischer Abstammung und 1,8 % der Menschen ostasiatischer Abstammung ist es zu finden. „Diese Variationen würden die Unterschiede in der Sterblichkeit zwischen ethnischen Gruppen erklären, einschließlich der hohen Raten von Krankenhausaufenthalten und Todesfällen in Gemeinschaften auf dem indischen Subkontinent“, sagt James Davies. Im Juni 2021 zeigte eine frühere Studie über ethnische Gruppen in England, dass in der zweiten Welle (September bis Dezember 2020) die Sterblichkeitsrate bei Menschen aus Bangladesch und Pakistan deutlich höher war, während in der ersten Welle (Januar bis August 2020) Schwarze afrikanischer Abstammung am stärksten betroffen waren – unter Berücksichtigung von sozioökonomischen Faktoren, Bevölkerungsdichte und Alter.

Die gute Nachricht ist: Da dieses Gen nicht das Immunsystem selbst, sondern die Art und Weise beeinflusst, wie die Lunge auf das Virus reagiert, sollte die Impfung bei Patienten mit dieser Mutation genauso wirksam bleiben. „Die Impfung ist daher nach wie vor ein sicheres und wirksames Mittel, um diese Hochrisikopersonen zu schützen“, betont James Davies. Vor allem diese Bevölkerungsgruppen sollten vorrangig mit Auffrischungsdosen versorgt werden, da die Immunität bei Personen, die zu Beginn der Kampagne im Februar oder März geimpft wurden, zu schwinden beginnt.

Urhebender Autor: Céline Deluzarche

Was, wenn der Covid-19-Impfstoff gegen alle Coronaviren schützt?

Covid-19-Impfstoffe schützen nicht nur vor SARS-CoV-2

Mehr erfahren
Rückgang der Wirksamkeit von Covid-19-Impfstoffen nach 8 Monaten

Rückgang der Wirksamkeit von Covid-19-Impfstoffen nach 8 Monaten

Mehr erfahren