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Honda dévoile une moto qui tient en équilibre toute seule

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La marque japonaise Honda a profité du Consumer Electronics Show 2017 de cette année pour dévoiler un prototype de moto équipée d'un système dérivé de son bicycle à contrôle d'équilibre. Comme on peut le voir dans la vidéo, l'engin tient sur ses roues par lui-même, avec ou sans pilote. Autre prouesse, la moto peut même suivre son propriétaire en roulant derrière lui. Retour sur cette innovation.

Honda travaille depuis de nombreuses années sur des engins robotisés voués à préserver ou restaurer la mobilité des personnes âgées. On sait en effet que le Japon doit faire face à un vieillissement de sa population qui l'oblige à repenser en profondeur son organisation socio-économique en fonction des seniors. C'est dans cette logique que Honda a travaillé sur des concepts d'exosquelette d'aide à la marche et de mini-transporteurs tels que le Uni Cub. Ce dernier est une sorte de chaise motorisée aux airs de grand-bi, avec une roue centrale de grand diamètre et une roulette arrière omnidirectionnelle.

L'engin est doté d'un système gyroscopique qui le maintient en équilibre et réagit aux mouvements du passager installé sur la selle. Le constructeur nippon a cherché à intégrer cette technologie dans une moto de sa marque, une NC750S à boite de vitesse automatique. Le résultat est impressionnant. La moto reste en équilibre sur ses roues et un conducteur peut même se tenir debout sur ses repose-pieds sans chuter.

Honda n’est pas le seul à travailler sur une moto auto équilibrée

Honda ne livre aucun détail technique sur son dispositif, mais l'on peut constater qu'il repose sur deux éléments visibles. D'abord, un système qui permet d'ouvrir l'angle de la fourche afin d'abaisser le centre de gravité. Ensuite, on voit que la moto cherche le point d'équilibre en bougeant la roue avant, comme on peut le faire sur un vélo, ou une moto, pour faire du « sur place ».

Honda n'est pas le premier à avoir imaginé un tel système. En octobre dernier, la marque allemande BMW, qui a célébré son centenaire en 2016, a dévoilé le très futuriste concept Motorrad Vision Next 100. Quelques semaines plus tard, on découvrait le GyroCycle de Thrustcycle Enterprises.

Mais la moto Honda a un autre tour dans sa besace. Elle peut suivre quelqu'un en roulant derrière lui. L'utilité de cette fonction reste assez vague. D'ailleurs, Honda n'a pas indiqué s'il comptait donner une suite commerciale à cette innovation présentée lors du Consumer Electronics Show.