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Comment fonctionnent les écouteurs ?

Question/RéponseClassé sous :Multimédia , écouteur , haut-parleur
En ouvrant une oreillette, on découvre un minuscule haut-parleur. Les deux fils du cordon (la masse et le fil pour le signal sonore droit ou gauche) sont reliés (ici par deux soudures) à une bobine de cuivre entourant un aimant, lui-même solidaire d'une membrane de plastique. C'est le mouvement de celle-ci (imposé par les vibrations de l'aimant), qui produit le son. © Jean-Luc Goudet, Futura-Sciences

Les écouteurs fonctionnent sur le même principe qu'un haut-parleur. Le courant électrique, venu du double fil et modulé par la musique, parvient dans une petite bobine entourant un aimant. Les variations de courant dans ce fil de cuivre enroulé sur lui-même modifient en permanence le champ électromagnétique. L'aimant se met à bouger, vibrant avec le courant, donc au rythme de la musique. Il est collé à une fine membrane de plastique, ronde comme l'écouteur. Comme celle d'un haut-parleur ou la peau d'un tambour, cette membrane met en mouvement l'air environnant et le fait chanter.

Un fin grillage métallique, visible de l'extérieur, protège la membrane des écouteurs, interdisant l'entrée aux poussières et autres saletés.

Caractéristiques électriques des écouteurs

Si l'on compte bien les fils, il y en a trois dans le cordon commun aux deux oreillettes. L'un d'entre eux (la « masse », comme disent les électriciens) est relié aux deux écouteurs. Chacun des autres fils va soit à droite, soit à gauche, portant ainsi un signal stéréophonique.

Électroniquement, des écouteurs sont caractérisés par leur impédance (la résistance électrique, en ohms, de symbole Ω) et la puissance (en milliwatts, mW) qu'ils peuvent diffuser.