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Le X-37 B, un drone spatial

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Le X-37 B, un drone spatial

Construit par Boeing, cet appareil « X » fait partie des programmes secrets expérimentaux américains. Le drone X-37 B, qui adopte l'aspect d'une mini navette spatiale sans équipage, est certainement celui qui suscite le plus d'interrogations compte tenu du mystère qui l'entoure.

Il mesure 8,38 mètres de long pour une envergure n'atteignant que 4,57 mètres. Son poids au lancement peut atteindre 5 tonnes. Il est propulsé dans l'espace à l'aide d'une fusée porteuse depuis le pas de tir de Cape Canaveral, en Floride. La version B militaire a été lancée le 11 décembre 2012 et est restée 674 jours dans l'espace en orbite basse avant d'atterrir le 17 octobre 2014 sur la base militaire de Vandenberg, en Californie.

© United States Air Force, Domaine public