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Le MQ-1 Predator, un drone explosif

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Le MQ-1 Predator, un drone explosif

Fabriqué par General Atomics Aeronautical Systems, le MQ-1 Predator a essentiellement été conçu pour des opérations militaires de reconnaissance de l'armée américaines. Il a été utilisé pour la première fois dans des opérations de combats dans les Balkans en 1995. Depuis, il n'a pas cessé de suivre les champs de batailles. Sa dernière « sortie » officielle a eu lieu au Mali en février 2013.

L'engin déploie 14,8 mètres d'envergure, 8,22 mètres de longueur pour 2,1 mètres de haut. Equipé de deux missiles AGM-114 Hellfire à guidage laser, il possède un rayon d'action de 1250 km, peut atteindre l'altitude plafond de 7 620 mètres et voler à la vitesse de croisière de 130 km/h. Il est propulsé par un moteur turbocompressé de 115 ch, entraînant une hélice montée à l'arrière.

© U.S. Air Force, Lt Col Leslie Pratt, Domaine public