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Le textile moteur d’innovation pour les technologies high-tech

Dossier - Les enjeux des textiles du futur
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Avec les nouvelles fibres synthétiques et la combinaison des nombreux savoir-faire textiles ou connexes (non-tissés, composites), le textile s’exprime aujourd’hui dans un esprit renouvelé et décline des géométries nouvelles. Les activités textiles contemporaines connaissent une formidable révolution, source de nouvelles réalités sociales et économiques.

  
DossiersLes enjeux des textiles du futur
 

La quête de fibres hautes performances motive des partenariats entre des entreprises à fort potentiel technologique et des experts en fibres, et de ce ferment émergent de nouvelles technologies encore plus avancées.

Le besoin en matériaux textiles high-tech se fait croissant car ils répondent aux changements de notre environnement social. Si la dernière décennie a mis en évidence les atouts des nanomatériaux qui offrent des fonctionnalités révolutionnaires, le textile sera peut-être à l'origine d'une nouvelle révolution technologique.

Nanotechnologies et fibres

La structuration à l'échelle nanométrique améliore certaines fonctions cruciales (conductivité, action antibactérienne, résistance au feu), avec la diminution de la taille des composants, l'augmentation des superficies et des interfaces opérationnelles, le renforcement des interactions entre les matériaux. 

Effet lotus sur un textile - Advanced Textiles Sources. © Industrial Fabrics Association International -CC BY-NC 3.0

Les nanofibres ouvrent la voie à de nouvelles applications high-tech. Leur faible densité, leur large zone de surface, leur grand volume poreux leur confèrent des atouts incontestables par rapport aux autres fibres utilisées pour les non-tissés, tout spécialement dans la filtration. Aujourd'hui, il reste encore de nombreux freins à la production de nanofibres, car les processus pour les fabriquer sont très coûteux et l'incidence écologique reste à évaluer.

Biotechnologies et techniques textiles

Les biotechnologies intègrent le domaine du textile et cette coopération rapprochée est source de projets innovants. En biomédecine, les textiles se prêtent à l'ingénierie tissulaire, la réparation des plaies et les implants. Les biologistes et les ingénieurs travaillent de près pour développer des biomatériaux fibreux 3D résorbables et adaptables à la physiologie du patient. Les techniques textiles traditionnelles comme le tricotage, le tissage et le tressage sont utilisées avec des fibres PEEK. Les ingénieurs textiles peuvent doser la flexibilité du tissu en fonction de l'objectif thérapeutique souhaité. Chaque structure géométrique confère des propriétés mécaniques et physiques, permettant d'obtenir ainsi un matériau plus poreux ou au contraire un effet barrière. Les polymères, les métaux et les filaments de matière biologique peuvent constituer une structure textile composite correspondant exactement aux caractéristiques voulues et conforme au traitement biologique.

Le textile pour de nouveaux modes de communication sensibles

Les nouveaux matériaux textiles vont contribuer au défi de la dématérialisation, idéal de notre société de consommation boulimique. La progression continuelle de la miniaturisation des composants électroniques toujours plus puissants va permettre d'incorporer ces éléments dans le textile et de concevoir des dispositifs TIC que l'on portera sur soi. Le textile permettra peut-être de nouveaux modes de communication sensibles, dans le prolongement des ordinateurs portables. On voit déjà émerger le concept de « wearable computer », en prise avec tous nos sens. La prochaine génération de textiles intelligents inclura un système autonome de génération d'énergie, dérivée du soleil, du mouvement, voire des fluctuations de température. Ils sentiront notre présence, contrôleront notre santé et s'adapteront à nos besoins individuels. 

La Smartwatch 2 de Sony est étanche à l'eau et peut se connecter à des terminaux Android. Comme les deux autres modèles présentés au salon IFA, elle sert d'interface au smartphone, avec un afficheur tactile et un microphone. © Sony - CC BY-NC 2.0

Dans le secteur textile émergent les contours d'un nouveau paradigme, qu'on pourrait appeler « texturgie », qui doit être mieux partagé par l'ensemble des parties prenantes, en particulier la société civile. La filière des matériaux textiles est une filière essentielle car pourvoyeuse de solutions pour répondre à l'évolution des modes de production et de consommation, tant pour sa propre activité de fabrication que pour les secteurs industriels aval et connexes

Les fibres naturelles existent depuis les origines de l'homme. Les fibres artificielles sont nées avec le rêve de faire aussi bien que la soie. Aujourd'hui les nouvelles fibres ne sont plus une simple alternative mais un nouveau matériau qui joue un rôle clé dans le domaine des technologies avancées.