Popularisé par le film Retour vers le futur 2, le concept du hoverboard n’a pas encore trouvé de transposition fidèle dans la réalité. © Alexandr Bognat, Fotolia

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Hoverboard

DéfinitionClassé sous :technologie , hoverboard , gyropode

Le terme « hoverboard » désigne deux sortes d'engins :

  • un skateboard sans roues qui lévite à quelques centimètres du sol.
  • Par extension, et de façon erronée, on appelle également hoverboard les planches gyropodes à deux roues munies d'une propulsion électrique.

Le hoverboard de Retour vers le futur 2

Le concept du skateboard sans roues a été popularisé par le film Retour vers le futur 2 dans lequel le héros, Marty McFly, se déplace sur un hoverboard qui flotte dans les airs. Dans la réalité, plusieurs projets expérimentaux et commerciaux ont cherché à créer un hoverboard fonctionnel.

En 2011, l'université Paris-Diderot a fait la démonstration d'un prototype de surf volant grâce au principe de la supraconductivité. La planche était remplie de pains de matériaux supraconducteurs et d'un réservoir d'azote liquide. Résultat ? Le hoverboard flottait à 2 ou 3 centimètres de hauteur le long d'un rail contenant un aimant.

En 2014, le Hendo Hoverboard fut présenté comme le premier véritable modèle commercialisable. Basé sur une technologie de lévitation magnétique, l'engin devait évoluer sur un plancher spécial. Après plusieurs prototypes, le modèle final n'était toujours pas disponible en 2016. Cette même année est apparu l'ArcaBoard, un hoverboard muni de 36 moteurs électriques équipés d'hélices qui délivrent une puissance de 272 chevaux et une poussée de 1.913 newtons. Cette grosse planche, qui peut voler à 50 cm du sol à une vitesse de 20 km/h, était vendue à plus de 13.000 euros.

Ne pas confondre hoverboard et gyropode

Le terme hoverboard désigne également les planches gyropodes à deux roues munies d'une propulsion électrique. Ces moyens de transport à usage urbain se pilotent avec les mouvements du corps en assurant l'équilibre du passager debout par stabilisation gyroscopique. Il a donc un contact physique avec le sol, ce qui va à l'encontre du principe du hoverboard.

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