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Cookie

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Repéré par Firefox, un cookie déposé à la demande du site Futura-Sciences. Celui-ci expirera quand l'internaute quittera le site (il expire en fin de session). © Futura-Sciences

Un cookie est un petit fichier très simple, en fait un texte, enregistré sur le disque dur de l'ordinateur d'un internaute à la demande du serveur gérant le site Web visité. Il contient des informations sur la navigation effectuée sur les pages de ce site. L'idée originelle est de faciliter l'utilisation ultérieure du site par la même personne. Ainsi, si Clara revient sur un site où elle aura rempli un formulaire avec ses nom et prénom, elle sera accueillie par un « Bonjour Clara ». À part dire bonjour, un cookie sert à reprendre les préférences choisies par un utilisateur lors de la visite (c'est ce que fait par exemple le moteur de recherche Google).

Fonctionnement des cookies

Dans l'ordinateur de l'internaute, c'est le navigateur (Internet Explorer, Firefox, Chrome, Safari, etc.) qui gère les cookies. C'est lui qui reçoit l'ordre de les enregistrer de la part du serveur (le principe des cookies fait partie du protocole HTTP utilisé pour les échanges sur le Web). C'est lui qui les enregistre et c'est lui également qui permet de les contrôler, selon les souhaits de l'internaute. On peut ainsi interdire tout enregistrement de cookie (mais l'accès à de nombreux sites, ou du moins l'utilisation de leurs fonctionnalités, est alors impossible). Les navigateurs permettent de les retrouver (ils sont enregistrés dans des sous-dossiers profondément enfouis), de les lister et même de les supprimer sélectivement. Même si on ne le les supprime pas, ils finissent par disparaître car ils ont une date de péremption, qui peut être éloignée de plusieurs mois ou qui peut être la « fin de session », c'est-à-dire le moment où l'internaute quitte le site.

Les cookies pour la publicité

Les cookies servent aussi beaucoup aux publicitaires qui ont construit un système complexe et efficace. Sur les pages Web de nombreux sites, les plages réservées aux publicités sont vendues à des régies aux nombreux clients. Quand un internaute affiche la page d'un site, un cookie indique au serveur de cette régie les dernières recherches effectuées par la personne. Si elle s'est beaucoup intéressée, récemment, à des aspirateurs, elle verra s'afficher des publicités pour ce genre d'appareils.

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