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Adware

DéfinitionClassé sous :Internet , adware , logiciel publicitaire
Le meilleur moyen de se prémunir contre les logiciels publicitaires est d’installer sur son ordinateur un outil de détection et d’éradication. © Robbert van der Steeg, Flickr, CC by-sa 2.0

Le terme « adware » est une contraction des mots anglais advertising et software que l'on traduit par « logiciel publicitaire » ou encore « publiciel ». Il s'agit d'un programme informatique qui affiche des publicités sur l'interface d'un logiciel ou via le navigateur Internet sous forme de fenêtres pop-up qui jaillissent de façon chronique.

Dans la plupart des cas, l'adware est intégré à un logiciel gratuit sans que sa présence ne soit mentionnée, ce qui l'assimile à un logiciel espion (en anglais spyware). Il est en général capable de collecter des informations sur les habitudes de l'internaute (sites web visités, mots clés recherchés...) qui servent soit à afficher des réclames correspondant aux centres d'intérêt de celui-ci, soit à alimenter des bases de données commerciales. Bien que n'étant pas dangereux pour l'ordinateur, l'adware est considéré comme un logiciel malveillant (malware) de par son fonctionnement agressif et dérangeant.

Les adwares et les applications mobiles

En 2015, Lenovo, le numéro un mondial du marché du PC, s'est retrouvé au cœur d'une polémique pour avoir préinstallé l'adware Superfish sur ses ordinateurs portables. Outre le fait d'injecter de la publicité dans les pages Web visitées par les possesseurs de ces machines, l'appareil était également vulnérable au piratage informatique.

La propagation des adwares passe aussi désormais beaucoup par les applications mobiles pour smartphones et tablettes. Sous prétexte de gratuité, ces dernières réclament souvent des autorisations invasives (accès au répertoire, au journal des appels, à la position géographique...) que les utilisateurs acceptent sans se rendre compte que leurs données numériques personnelles vont être exploitées.

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