Le concept de voiture volante SkyDrive tel qu’imaginé par la start-up Cartivator. © Cartivator

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Toyota veut une voiture volante pour les JO. de Tokyo

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Le constructeur automobile japonais Toyota a investi dans une jeune pousse qui développe un concept de voiture volante à trois roues dont la technologie est dérivée de celle des drones. L'engin est censé voler à partir de l'année prochaine et Toyota souhaite qu'il soit opérationnel en 2020 pour allumer la flamme olympique en ouverture des J.O. de Tokyo.

2020 sera une année très importante pour le Japon qui accueillera les Jeux Olympiques. Cela se passera à Tokyo et si tout se déroule comme prévu, le pays du soleil levant pourrait nous offrir une surprise au moment de l'allumage de la flamme olympique. En effet, il est question que le porteur du flambeau se déplace dans une voiture volante pour aller enflammer la vasque située à plusieurs dizaines de mètres au-dessus du stade qui accueillera la cérémonie d'ouverture des J.O de Tokyo.

Cette voiture volante, qui porte le nom de SkyDrive, n'existe pas encore. Mais le projet vient de recevoir un soutien de poids avec Toyota. Le constructeur automobile nippon va investir 40 millions de yens (environ 320.000 euros au cours actuel) dans la jeune pousse Cartivator qui regroupe une trentaine d'ingénieurs volontaires travaillant sous la houlette de Masafumi Miwa, un expert en drones de l'université de Tokushima.

Étude conceptuelle de la SkyDrive. © Cartivator

La SkyDrive pourrait décoller de n’importe quelle route

Selon la description assez succincte qui est faite, cette voiture volante serait la plus petite du genre. Les images de synthèse présentant le concept montrent un engin monoplace à trois roues munies de quatre rotors lui permettant d'effectuer un décollage vertical. La SkyDrive ressemble en fait à un drone avec un siège et un poste de conduite en position centrale. L'engin devrait mesurer 2,9 mètres de long pour 1,30 mètre de large. Sur route, sa propulsion électrique lui permettra d'atteindre 150 km/h. Dans les airs, la machine pourra voler à 10 mètres d'altitude jusqu'à 100 km/h.

Selon ses concepteurs, la voiture volante pourrait décoller depuis n'importe quelle route en offrant un pilotage « facile et intuitif ». Toyota ne semble pas techniquement impliqué dans le projet SkyDrive. Un premier prototype fonctionnel doit prendre les airs l'année prochaine, deux ans avant le grand rendez-vous des Jeux Olympiques de Tokyo.

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