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Volvo promet des voitures totalement sûres dès 2020

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D’ici quatre ans, Volvo affirme que les technologies embarquées qu’il a développé seront si performantes que plus aucun passager de ses voitures de série ne pourra mourir ou être grièvement blessé dans un accident de la route. La conduite autonome jouera un rôle central pour garantir cette sécurité totale.

Volvo a bâti toute son image de marque sur la robustesse et la sécurité de ses voitures. Sa promesse d’une voiture totalement sûre est le prolongement de cette stratégie marketing. © Vovlo

C'est une promesse ambitieuse, qui ne manquera pas de revenir en pleine face de Volvo au moindre incident. Et pourtant. Malgré le risque médiatique qu'il a pris en faisant une telle annonce, le constructeur automobile suédois en est persuadé : en 2020, plus aucun passager ne sera tué ou grièvement blessé dans un accident en étant à bord d'un nouveau modèle vendu par Volvo.

Comment la firme compte-t-elle s'y prendre ? En mobilisant la conduite autonome, qui est présentée comme un réel saut qualitatif en matière de sécurité routière. Plus de risque de s'endormir au volant, de conduire en état d'ivresse, de faire une malheureuse embardée ou de manquer une information capitale : avec ses dizaines de capteurs en tout genre et ses modèles statistiques, les automobiles de demain se veulent impeccables sur la route.

« Avec le développement de l'autonomie totale, nous sommes en train de repousser les limites de la sécurité. Parce que si vous construisez une voiture entièrement autonome, vous devez réfléchir à tout ce qui peut potentiellement arriver avec une voiture », souligne Erik Coelingh, ingénieur sûreté chez Volvo.

L’année prochaine, Volvo testera une centaine de voitures autonomes sur les routes suédoises. © Volvo

100 voitures autonomes en Suède en 2017

Et l'on parle bien sûr d'évènements plausibles et non pas de situations extraordinaires, comme la chute d'un avion. Toute la sécurité que peut proposer un industriel dans une voiture ne peut évidemment rien face à un cas de force majeure, qui n'entre pas dans les situations habituelles de la circulation routière. Même chose, a priori, pour un conducteur qui chercherait sciemment à vous rentrer dedans.

La voiture autonome est un domaine sur lequel Volvo travaille depuis quelques années déjà. Après avoir fait en 2012 une démonstration en Espagne d'un convoi de véhicules sans conducteur, le constructeur a indiqué l'an dernier qu'une flotte de 1.000 véhicules teste son cloud dédié, qui est destiné à faire communiquer les autos pour qu'elles puissent signaler des zones à risques. Et l'année prochaine, c'est un ensemble de 100 voitures qui rouleront de façon autonome en Suède.

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