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Big Delta, la plus grande imprimante 3D pour construire des maisons

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Du haut de ses douze mètres, Big Delta, c'est son nom, est la plus grande imprimante 3D au monde. Conçue par la jeune pousse italienne WASP, elle peut fabriquer une maison sommaire en une semaine. De quoi abriter des populations sinistrées après une catastrophe naturelle ou créer rapidement des habitations dans des zones défavorisées.

L’imprimante 3D Big Delta de WASP peut fabriquer une maison d’une seule pièce de six mètres au sol selon une structure alvéolée qui assure la rigidité nécessaire. © WASP

Imaginez un monde dans lequel on pourrait construire un habitat sommaire en quelques jours, pour répondre à une situation de crise humanitaire ou pour loger des populations qui n'ont pas accès au logement. C'est ce que cherche à faire la start-up italienne WASP, pour World’s Advanced Saving Project avec Big Delta. Une idée pas si loufoque qu'elle en a l'air.

C'est avec la plus grande imprimante 3D du monde que WASP veut mener à bien son projet à la fois technologique et humanitaire. Ce monstre de métal peut en effet prendre pour matière première à peu près tout ce qui se trouve à proximité de lui pour en faire des sortes de briques alvéolées. Constituées idéalement d'eau, de pierres et de paille et une fois empilées les unes sur les autres, ces briques se solidifient et créent des murs qui forment une habitation qui ne demande pas beaucoup d'entretien.

Cette vidéo tournée par l’équipe de la jeune pousse italienne WASP montre l’assemblage de l’imprimante 3D Big Delta. Selon ses concepteurs, l’engin peut travailler avec diverses matières premières disponibles sur les sites où elle sera déployée : argile, fibres végétales, ciment, mélanges à base de chaux, de sciure ou de polystyrène. © WASP

Des habitations à bas coût construites en une semaine

Ces maisons constituées d'une seule pièce font 6 mètres au sol et prennent la forme d'igloos une fois que les briques ont été posées, permettant ainsi de conserver la chaleur. Avec une population en croissance certaine pendant encore plusieurs décennies, on comprend la nécessité de pouvoir construire des habitations à bas coût, avec des matières premières locales et très rapidement.

L'imprimante 3D de WASP peut construire une habitation en une semaine à peu près. Comme le rappelle le Smithsonian, l'ONU annonce que pour loger la population, il faudrait construire 100.000 habitations par jour d'ici à 2030. Un challenge que des entrepreneurs ingénieux pourraient relever.

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