Le téléphone Pixel, conçu par Google et vendu sous sa marque, est un modèle haut de gamme, présenté le 4 octobre 2016. © Google

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Les annonces de Google : le smartphone Pixel, la réalité virtuelle Daydream View et l'intelligence artificielle

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Parmi la série d'annonces de Google, la plus remarquable est sans doute le smartphone Pixel, un haut de gamme clairement placé en concurrence de l'iPhone 7 d'Apple. L'entreprise américaine a aussi présenté un casque de réalité virtuelle en textile, Daydream View, et une version 4K de Chromecast. Plus discret mais omniprésent, Google Assistant, avec son intelligence artificielle, s'installe notamment dans Google Home.

Google a fait mardi une déclaration de guerre dans le domaine des appareils électroniques en dévoilant plusieurs nouveautés, et en particulier un smartphone haut de gamme qui se positionne en concurrence frontale avec l'iPhone d'Apple. Dans le passé, l'entreprise avait déjà collaboré avec plusieurs fabricants pour des appareils commercialisés sous la marque Nexus. Mais le nouveau smartphone, baptisé Pixel, est le tout premier qui est entièrement fabriqué par Google.

« Nous avons tout conçu, du design industriel à l'approche du consommateur », a assuré Rick Osterloh, le responsable de la branche smartphone du groupe, lors d'une présentation à San Francisco. Pixel est annoncé avec un prix de base de 649 dollars aux États-Unis (environ 580 euros), où les précommandes ouvrent dès ce mardi, de même qu'en Allemagne, en Australie, au Canada et au Royaume-Uni.

L'iPhone 7 que vient de sortir Apple démarre au même prix. Et au cas où certains observateurs auraient encore eu des doutes sur sa cible, Google a également lancé plusieurs piques envers la marque à la pomme durant sa présentation. Comme l'iPhone 7, Pixel sera ainsi disponible en deux tailles. Mais contrairement à Apple qui a réservé certaines nouveautés comme le double appareil photo-caméra à son plus grand modèle, Google a précisé que toutes les fonctions de Pixel seraient disponibles quelle que soit la taille de l'appareil. Cela inclut entre autres le nouveau Google Assistant, un appareil photo modestement présenté comme « le meilleur appareil photo pour smartphone que qui que ce soit ait jamais fait », un espace de stockage illimité en ligne, ou encore un chargement ultrarapide permettant d'obtenir jusqu'à 7 heures de batterie en 15 minutes.

Le casque de réalité virtuelle Daydream View, en textile, se branche sur le téléphone Pixel et s'ajoute à la plateforme du même nom, déjà présentée cette année. © Google

Daydream View, la réalité virtuelle à connecter à Pixel

Une vidéo de présentation a également marqué un arrêt au moment de mentionner que l'appareil avait une prise audio jack, utilisée traditionnellement pour brancher des écouteurs mais à laquelle Apple a renoncé sur ses nouveaux modèles. Et quand Google a énuméré toutes les choses que l'acheteur pourrait directement et facilement récupérer depuis son ancien téléphone, il a cité les iMessages en plus des contacts ou des photos. Autrement dit, Google espère séduire et convaincre les utilisateurs d'iPhone de migrer vers Pixel.

Ce smartphone sera compatible avec la nouvelle plateforme de réalité virtuelle Daydream, que Google avait annoncée plus tôt cette année lors d'une conférence pour les développeurs. L'entreprise a d'ailleurs également dévoilé mardi un casque de réalité virtuelle qui s'adapte directement sur le téléphone, Daydream View. Il est en grande partie fabriqué en textile, afin de le rendre plus confortable et « 30 % plus léger que les appareils similaires » déjà disponibles, et il est également possible de l'utiliser avec des lunettes de vue. Daydream View est annoncé pour novembre dans les mêmes cinq pays que le téléphone. Le prix annoncé est de 79 dollars aux États-Unis (environ 70 euros).

De manière générale, c'est à une véritable offensive dans les appareils que Google, jusqu'ici surtout connu pour ses logiciels, est en train de se livrer, s'attaquant non seulement aux produits que les consommateurs ont dans leurs poches, mais aussi à ceux qu'ils ont à la maison, s'attaquant en la matière davantage aux terrains sur lesquels Amazon, notamment, a commencé à placer ses pions. Google Assistant est ainsi également intégré à un appareil connecté ambitionnant de devenir le centre de contrôle de toute la maison, Google Home, qui va rivaliser avec la gamme d'appareils Echo d'Amazon, des assistants pour la maison à commande vocale dotés d'intelligence artificielle qui remportent un succès certain depuis leur sortie il y a deux ans. Google a aussi présenté une nouvelle version améliorée de Chromecast, qui permet de regarder sur un téléviseur des contenus en streaming provenant d'Internet, et dévoilé un routeur Wi-Fi pour la maison.

Des smartphones parfaitement étanches grâce aux nanomatériaux  Pour rendre un matériau – comme la coque d’un smartphone par exemple – super-hydrophobe, ou parfaitement étanche, il faut avoir recours à des stratégies parfois complexes. Des chercheurs australiens semblent, quant à eux, avoir mis au point un revêtement nanostructuré bon marché qui présenterait des propriétés non-mouillantes assez révolutionnaires !