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Tout est quantique : comment fonctionne le principe de superposition ?

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Dans l'infiniment petit, les atomes, les photons ou encore les spins peuvent adopter simultanément deux états d'énergie bien distincts : excité ou non excité. Découvrez, dans cet épisode de Tout est quantique, cette stupéfiante caractéristique de la matière.

Le monde microscopique recèle parfois d'étranges paradoxes. Le principe de superposition avance par exemple qu'un atome pourrait avoir simultanément deux états. Il est d'ailleurs possible de les mesurer en exposant le matériau à une onde lumineuse, ce qui fera transiter l'atome d'un état à l'autre, calquant les oscillations de la lumière.

Dans les conditions réelles, lorsqu'un objet quantique dans deux états superposés interagit avec un autre objet, la superposition cesse au bout d'un certain temps, baptisé temps de décohérence. Plus cette interaction est importante et plus le temps raccourcit, faisant alors cesser l'oscillation de l'objet.

© Tout est quantique