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Le Space Launch System, le lanceur le plus puissant de la Nasa

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L'exploration spatiale a besoin de lanceurs lourds. Que ce soit pour envoyer des Hommes sur Mars ou autour de la Lune, les lanceurs existants ne sont pas assez puissants. Le SLS (Space Launch System), actuellement construit par la Nasa, devrait apporter une solution fiable et efficace. Le voici présenté en vidéo.

Avec un premier vol prévu en 2018, l'arrivée du SLS est imminente. Ce lanceur lourd devrait pouvoir lancer en orbite basse une charge utile d'au minimum 70 tonnes. Prévu au départ pour lancer la capsule spatiale Orion, le Space Launch System est spécialement étudié pour les vols habités destinés à voyager au-delà de l'orbite terrestre.

L'objectif à terme est évidemment la planète Mars, mais aussi le retour autour de la Lune et, peut-être, la capture et l'étude d'un astéroïde. Certains de ces projets, actuellement en développement, ne devraient pas avoir lieu tout de suite. Le vol martien n'est prévu que pour l'horizon 2030 dans le meilleur des cas.

© Nasa