Sciences

La lune Phobos vue sous 360°

VidéoClassé sous :Astronomie , phobos , satellite de Mars

Une animation montrant Phobos, la plus grosse des deux lunes de Mars (27 km dans sa dimension la plus grande). Elle combine des images saisies par la caméra à haute résolution HRSC de l'orbiteur Mars Express, de l'Esa. © Esa

La sonde Mars Express tourne autour de la Planète rouge depuis dix ans. Lancée le 2 juin 2003, elle s'est installée en orbite six mois plus tard, le 25 décembre. Elle a depuis photographié le petit satellite de Mars, Phobos, à de nombreuses reprises. Cet ensemble d'images a permis de réaliser une animation montrant sur 360° cette lune irrégulière de 27 x 22 x 18 km, avec son énorme cratère Stickney, de 9 km de diamètre.

L'Esa l'a diffusée pour célébrer le dixième anniversaire du travail en orbite de Mars Express, mais aussi parce que le 29 décembre 2013, la sonde s'approchera à seulement 45 km de Phobos, ce qu'elle n'avait jamais fait. Et il n'y aura pas d'images, car Mars Express subira de fortes secousses durant ce survol.