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Le lanceur réutilisable de SpaceX est-il un pari risqué ?

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Depuis plusieurs années, SpaceX tente de rendre ses lanceurs en partie réutilisables. Le Cnes a interrogé Christophe Bonnal, membre de l'académie internationale astronautique, afin de nous éclairer sur les enjeux de ce procédé de récupération.

SpaceX travaille depuis 2011 sur un moyen de récupérer ses lanceurs après leur mission en orbite. L'entreprise conduit régulièrement des tests avec plus ou moins de succès. Réussir ce pari demande de maîtriser de nombreuses avancées techniques, notamment la mise en place d'un contrôle de l'altitude et de localisation des étages, d'un moteur à puissance variable afin de gérer la vitesse, ou encore d'un système d'atterrissage fiable.

Durant cette vidéo Christophe Bonnal revient sur les raisons qui ont poussé l'Europe à choisir la voie de l'usage unique. Il évoque principalement les aspects économiques et techniques qui entourent le développement d'un lanceur réutilisable.

© Cnes