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Kézako : comment la poussée d’Archimède fait-elle flotter les objets ?

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C'est en 265 avant J.-C. qu'Archimède aurait découvert cette force éponyme, pressé par le roi Hiéron II de déterminer si sa couronne était en or ou en alliage. Unisciel et l'université de Lille 1 nous expliquent au cours de cet épisode de Kézako comment a eu lieu la découverte de la poussée d'Archimède et quels en sont ses enseignements.

La poussée d'Archimède est une force qui intervient lorsqu'un corps soumis à la gravité est plongé dans un fluide, que ce soit un liquide ou un gaz. Cette force mise en lumière par l'hydrostatique, dicte que la pression d'un fluide augmente avec la profondeur.

On peut donc en déduire que la pression la plus forte se situe sur la partie inférieure d'un objet immergé, le poussant par la même occasion vers le haut. C'est aussi la poussée d'Archimède qui fait s'élever les montgolfières et les ballons dirigeables. Lorsqu'on les remplit d'un gaz à masse volumique plus faible que l'air, comme l'hélium par exemple.

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