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Interview : a-t-on réellement vu de l'eau liquide sur Mars ?

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La Nasa a annoncé récemment avoir découvert la présence d'eau liquide sur Mars. Cette affirmation est appuyée par un phénomène étrange intervenant durant l'été martien. Le Cnes a interviewé Francis Rocard, responsable des programmes d'exploration du Système solaire, afin d'en savoir plus.

Les scientifiques de la Nasa ont découvert que, sur certaines zones de Mars et durant l'été, se produisait de façon soudaine des écoulements récurrents. L'analyse du lieu par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a pu déterminer la présence de sels et plus précisément des chlorates et perchlorates de magnesium, appuyant la possibilité de présence d'eau. Le phénomène ayant mené à cette découverte a été analysé en 2011.

Selon la Nasa, ces sels absorberaient l'humidité présente dans l'atmosphère pour former un mélange liquide, même dans la faible pression régnant à la surface de la Planète rouge. Cet état ne subsisterait que durant les périodes les plus chaudes, l'eau s'évaporant à nouveau en automne.

© Cnes