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Interview : qu'est-ce que l’énergie ?

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L'énergie est un concept relativement abstrait et, bien que l'on puisse la quantifier, elle reste souvent difficile à cerner. De Boeck a interrogé Olivier Pujol, maître de conférences à l'université de Lille, afin d'en savoir un peu plus.

On pourrait définir l'énergie comme une grandeur qui se mesure en joules et ayant la propriété d'être conservative. C'est-à-dire qu'au sens physique du terme, l'énergie ne peut ni se créer ni disparaître mais uniquement s'échanger ou se transformer au sein d'un système.

Le concept d'énergie est ancien : il naît sans doute avec Leibniz et son concept d'énergie cinétique mais ce n'est qu'au cours du XIXe siècle que l'on parvient à définir ce que l'on nomme l'énergie totale d'un système physique. Cette grandeur, qui est pour la première fois conservative, incarne l'expression du premier principe de la thermodynamique.

© De Boeck