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Débris spatiaux : plus de 20.000 objets polluent l’orbite terrestre

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Depuis 1957 plus de 5.000 engins ont été expédiés dans l'espace, générant régulièrement de nombreux débris spatiaux. Ces objets sont une menace pour les futures missions que le Cnes prend très au sérieux. L'organisation nous présente en vidéo des solutions pour lutter contre ce problème.

Le 25 février 2015, le Cnes a appris qu'un satellite militaire américain venait d'exploser en orbite. Cet évènement fâcheux, mais heureusement rare, est venu ajouter de nombreux débris à ceux générés par les précédents lancements spatiaux. Ces débris, même de petite taille, peuvent présenter un risque pour les satellites actifs voire pour l'ISS.

On estime qu'à partir de 0,01 cm, ces objets deviennent une menace. En effet, les dégâts générés peuvent être relativement importants au vu de la vitesse orbitale de ces débris, située entre 8 et 10 km/s. Au-delà de 1 cm, on considère qu'ils peuvent endommager irrémédiablement certains instruments. À partir de 10 cm, les conséquences peuvent devenir critiques et mener à l'explosion du satellite.

Pour donner un ordre de grandeur, durant son exploitation, la navette spatiale américaine devait en moyenne changer un hublot par mission, ces dommages étant dus aux impacts de météorites ou de débris. Elle a par ailleurs déjà réalisé des manœuvres d'évitement vis-à-vis d'objets catalogués, c'est-à-dire d'une taille supérieure à 10 cm.

© Cnes