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Le Darpa veut lancer des satellites depuis un simple avion

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Le département de la défense américaine travaille sur une alternative au lancement onéreux et complexe des satellites. Leur concept envisage une mise en orbite depuis un avion conventionnel. Découvrez en vidéo cet étonnant procédé.

L'objectif du Darpa est d'envoyer des satellites pesant jusqu'à 45 kg en orbite terrestre basse. Pour un coût d'environ 1 million de dollars, le programme Alasa (Airbone Launch Assist Space Access) permet de fixer un satellite à un système de lancement amarré sur un avion conventionnel.

D'après l'agence américaine, le premier étage du lanceur serait réutilisable. Afin de procéder à la mise en orbite, l'avion devrait voler en haute altitude pour lancer le satellite qui atteindrait ensuite l'espace. Ce projet qui demande le développement de nombreuses nouvelles technologies est encore en phase de test. S'il est mené à bien, ce système permettrait de rendre le lancement de petits satellites plus simple et plus abordable.

© Darpa