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Curiosity : entrée dans l’atmosphère martienne et atterrissage

VidéoClassé sous :Espace , bouclier thermique , mars

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Après largage de l'étage de croisière, l'engin pénètre dans l'atmosphère martienne à 21.000 km/h, protégé par un bouclier thermique puis est ralenti par un parachute.

La séquence d'atterrissage de Curiosity. Elle ne durera que 10 mn et sera pilotée de manière autonome par l'électronique de bord. Après la séparation de l'étage de croisière, l'engin plongera dans l'atmosphère à plus de 21.000 km/h, protégé par son bouclier de 4 m de diamètre. Durant la trajectoire balistique, l'éjection de masses pourra corriger un peu l'angle de descente. À 11 km d'altitude et environ 1.500 km/h, le parachute se déploie puis, à 8 km, le boulier est largué. La grue se détache à 1,6 km, l'électronique de bord (dans le rover) filme le site et décide de l'endroit précis du posé. Elle pilote ensuite la grue et la descente des sangles qui posent le rover sur le sol. La grue, devenue inutile, s'éloigne de quelques centaines de mètres et s'écrase. © Nasa