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De curieux jets bleus observés depuis l'espace

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En septembre 2015, l'astronaute danois Andreas Mogensen, de l'ESA, a filmé de fugaces phénomènes atmosphériques très rares, les jets bleus, longs de 1 km. Difficiles à observer, ils surviennent à très haute altitude, au-dessus des nuages d'orage. Ils sont sont vus ici au-dessus du golfe du Bengale, entre 18 et 40 km au-dessus de la mer.

La question de l'existence de phénomènes fugaces a fait l'objet de débats durant de nombreuses années : d'insaisissables décharges électriques dans la haute atmosphère, nommées sylphes rouges, jets bleus, farfadets ou elfes. Faisant l'objet de rapports anecdotiques par des pilotes d'avions, ces phénomènes se sont toujours révélés difficiles à étudier car ils se produisent au-dessus des orages.

Dans le cadre de l'expérience Thor, Andreas Mogensen, depuis l'ISS, avait filmé pour la première fois des jets bleus, qui, comme les farfadets et les sylphes rouges, apparaissent fugitivement au-dessus des orages.

Les résultats de l'étude ont été publiés en février 2017. Ils confirment la présence de nombreux jets bleus d'une envergure de l'ordre du kilomètre autour de 18 km d'altitude, et même d'un jet bleu à impulsions atteignant 40 km d'altitude. La vidéo présentée ici a été enregistrée en 2015 par l'astronaute au-dessus du golfe du Bengale.

© ESA, Nasa, DTU