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La comète Ison frôlant le Soleil, vue par Soho

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Saisie par l'observatoire spatial Soho, la comète Ison fonce vers le Soleil, entre le 26 et le 27 novembre 2013. Sa trajectoire la fait passer très près de notre étoile, et le rayonnement solaire échauffe la glace qui forme un superbe panache derrière elle. © Nasa

Fin novembre 2013, la comète Ison, probablement venue du nuage de Oort, venait tourner autour du Soleil. La queue, générée par le dégazage sous l'effet du rayonnement solaire, était alors à son maximum d'épanouissement. L'observatoire Soho (SOlar and Heliospheric Observatory, Nasa et Esa), installé au point de Lagrange L1 du système Terre-Soleil, est constamment dirigé vers notre étoile. Avec son coronographe, qui occulte le disque solaire comme le fait la Lune lors d'une éclipse totale, il visualise la couronne et notamment les éjections de masse coronale, comme on le voit ici.