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Les collisions de galaxies dans l’univers

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Les collisions de galaxies ne sont pas rares dans l'univers. C'est même l'un des processus de croissance des galaxies. Ainsi, dans quelques milliards d'années, la Voie lactée entrera en collision avec celle d'Andromède. Cette vidéo provient du projet Du Big Bang au vivant, qui regroupe une dizaine de scientifiques. © Groupe ECP, www.dubigbangauvivant.com

Les astrophysiciens observent depuis longtemps que des galaxies sont en interaction, au point d'entrer en collision et même de fusionner. On pense d'ailleurs que l'un des modes de croissance des galaxies repose justement sur leur fusion, lors de collisions où les plus grandes avalent les plus petites par exemple. On sait désormais qu'une rencontre entre la Voie lactée et Andromède est inévitable dans quelques milliards d'années. De nos jours, ces collisions, qui durent en fait quelques centaines de millions d'années, peuvent être simulées sur ordinateur. Elles entraînent des flambées de formation de jeunes étoiles dans les galaxies spirales. Ces jeunes étoiles ont contribué à synthétiser les atomes, comme l'oxygène ou le carbone. © Groupe ECP, www.dubigbangauvivant.com