Les États-Unis déclarent la guerre au Japon et aux puissances de l'Axe le 8 décembre 1941. © Keith Tarrier, fotolia

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Pourquoi les États-Unis sont-ils entrés dans la seconde guerre mondiale ?

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Les États-Unis sont entrés tardivement dans la seconde guerre mondiale. Alors que le conflit a débuté en septembre 1939, les Américains ne se rangent aux côtés des Alliés que le 7 décembre 1941. Pour quelles raisons ?

Durant les années 1930, les États-Unis suivent une politique isolationniste. Autant sur le plan diplomatique qu'économique, le pays se referme sur ses frontières. Il n'est donc pas question pour le Congrès américain de s'engager dans la guerre auprès des Alliés, malgré la volonté du président Roosevelt. Cependant, en mars 1941, la loi dit prêt-bail favorise l'exportation de matériel à destination du Royaume-Uni et de l'URSS. Mais il faut attendre l'attaque-surprise du port de Pearl Harbor par l'aviation japonaise, le 7 décembre 1941, pour que les États-Unis déclarent, dès le lendemain, la guerre au Japon et aux puissances de l'Axe.

Les États-Unis dans la seconde guerre mondiale : le front Pacifique

C'est d'abord sur le front Pacifique, là où le pays a été attaqué, que les États-Unis envoient leurs soldats. La guerre est donc d'abord maritime contre le Japon. En juin 1942, la flotte américaine parvient à empêcher les navires japonais d'attaquer les îles Midway lors d'une bataille aéronavale. En août, les Marines débarquent à Guadalcanal. Les grandes batailles se déroulent en 1945, à Iwo Jima (février-mars) et à Okinawa (avril-juin). Pour la première fois de l'histoire de l'humanité, la bombe atomique est utilisée et c'est pour faire capituler le Japon : le 6 août à Hiroshima, et le 9 août à Nagasaki.

Les États-Unis dans la seconde guerre mondiale : le front de l’ouest

Le 8 novembre, les États-Unis débarquent en Afrique du Nord française. C'est l'opération Torch, qui est un succès. En janvier 1944, les Américains arrivent en Italie. Enfin, ils prennent pied en Normandie, le 6 juin 1944, lors de l'opération Overlord, qui mènera à la victoire finale contre l'Allemagne.

Les États-Unis dans la seconde guerre mondiale : leurs apports technologiques

Les États-Unis ont apporté de nombreuses innovations technologiques et stratégiques qui ont permis la victoire des Alliés sur tous les terrains. Sur terre, les fantassins américains sont équipés de bazookas qui permettent de détruire un char et d'être utilisés par un seul soldat. Dans les airs, le bombardier B17, appelé aussi forteresse volante, permet de larguer une tonne de bombes. L'avion a un rayon d'action de 5.000 km à la fin de la guerre. L'engin permet de mettre en place des bombardements stratégiques qui regroupent jusqu'à mille avions pour pilonner un objectif ennemi. Sur mer, les porte-avions américains pourvus de pistes d'atterrissage et de décollage permettent de prendre le dessus sur les Japonais sur le front du Pacifique. Enfin, la fabrication de la bombe atomique apporte sans conteste la preuve de la suprématie militaire américaine sur le reste du monde.

La seconde guerre mondiale a fait 418.500 victimes du côté américain.