Les planètes de notre Système solaire. © tmass, Fotolia

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Qu'est-ce qu'une planète ?

Question/RéponseClassé sous :Espace , Les planètes

Qu'est-ce qu'une planète ? Combien y en a-t-il vraiment dans notre Système solaire ? Toutes les réponses à vos questions.

Une planète est un corps céleste non lumineux qui gravite autour d'une étoile.

Combien de planètes dans notre Système solaire ?

Huit planètes tournent autour de notre Soleil :

Pluton n'est plus considérée comme une planète depuis 2006 (il s'agit d'une planète naine). Voir aussi notre article Planète X : à quoi ressemble la neuvième planète du Système solaire ?

Les planètes du Système solaire (plus la Lune, en haut, à droite). © Nasa

Planètes telluriques et planètes gazeuses

Deux particularités caractérisent notre Système Solaire :

  • Les planètes tournent toutes pratiquement dans le même plan, car elles sont nées au sein d'un disque de poussières aplati qui tournait autour de notre étoile (disque protoplanétaire) ;

  • Les planètes forment deux groupes distincts :
    • les 4 premières sont des planètes telluriques, sensiblement comparables à la Terre.
    • Les 4 suivantes sont beaucoup plus grosses et gazeuses.

Voir aussi Planète tellurique, planète gazeuse : quelles différences ?

La recherche d'exoplanètes (planètes en orbite autour d'autres étoiles) comparables à la Terre est l'enjeu scientifique des années à venir.

Les planètes du Système solaire sont nées de cataclysmes  La Terre et les autres planètes tournant autour du Soleil sont nées dans la tourmente, au hasard des collisions successives. C'est ce que nous décrit cet épisode de la série Les clés de l'univers proposé par la chaîne Discovery Science.