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Lunettes et télescopes en 21 instruments astronomiques

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En 1609, Galilée fut le premier à pointer une lunette d'approche en direction du ciel, bouleversant notre conception de l'univers. Depuis, les instruments astronomiques n'ont cessé d'évoluer. Le télescope fit son apparition au début du XVIIIe siècle, avec Isaac Newton, mais les miroirs en bronze réfléchissaient mal la lumière. Jusqu'au XIXe siècle, les lunettes astronomiques étaient donc les outils les plus utilisés. Certains modèles atteignaient des proportions démesurées - jusqu'à 1 mètre de diamètre et 20 mètres de focale !

Les premiers miroirs en verre de Léon Foucault firent leur apparition dans les années 1880. C'est à partir de cette époque que les télescopes prirent leur essor. Aujourd'hui, les plus grands d'entre eux atteignent 10 mètres de diamètre. De leur côté, les astronomes amateurs utilisent des instruments de plus en plus performants ; certains n'hésitent pas à construire leur télescope entièrement et à en tailler les pièces optiques.