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Le GranTeCan, aux Canaries, l'un des plus grands télescopes du monde

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Le GranTeCan, ou GTC (pour Gran Telescopio Canarias, en espagnol, qui signifie « Grand télescope des îles Canaries »), fait partie de l'observatoire du Roque de los Muchachos (longitude 17° 52' 34" O, latitude 28° 45' 34" N). Il est situé à 2.400 m d'altitude, sur l'île de La Palma, aux Canaries.

Il s'agit de l'un des plus grands télescopes du monde, avec un miroir primaire composé de 36 miroirs hexagonaux d'une surface collectrice totale de 75,7 m2, soit l'équivalent d'un miroir sphérique de 10,40 m de diamètre.

Destiné principalement à observer les confins de notre univers et à servir de banc d'essai aux instruments d'analyse de la lumière qui équiperont demain les télescopes terrestres géants, le GranTeCan est avant tout une formidable réussite technologique.

© Jean-Baptiste Feldmann